В 2017 году производитель процессоров и видеокарт компания AMD снимала сливки с продаж оборудования для майнинга. В 2018 году добыча монет перестала приносить существенный доход, но компания не отказалась от блокчейна и в следующем году выходит на рынок блокчейн-игр. Так, 13 декабря AMD присоединилась к Blockchain Game Alliance — организации, продвигающей блокчейн в игровой отрасли, а также заключила партнерство с игровыми онлайн-площадками Robot Cache и ULTRA. Зачем AMD выходит на игровой рынок и каковы его перспективы, разобрался DeCenter.

AMD и рынок блокчейн-игр

AMD стала первым производителем аппаратного обеспечения в Blockchain Game Alliance (BGA). Помимо нее в организацию входят лишь разработчики и издатели игр: Ubisoft, ConsenSys, Everdreamsoft, Enjin и другие. Цель Альянса — объединить заинтересованные стороны из блокчейн- и игровой индустрии и работать вместе над решением проблем зарождающейся отрасли.

Как производитель оборудования, AMD предоставит членам альянса «эффективные и высокопроизводительные вычислительные технологии для игровых платформ следующего поколения на основе блокчейна, которые потенциально могут изменить способ создания, публикации, покупки и воспроизведения игр». Подробности об этих технологиях не сообщаются, но, вероятно, речь идет об устройствах компании.

Robot Cache и ULTRA — игровые онлайн-платформы, работающие на базе блокчейна. Платформа Robot Cache запустилась в июне этого года, а ULTRA (кстати, одна из основателей BGA) собирается выйти на рынок в ближайшие месяцы. Обе компании «нацелены на создание новых, безопасных вариантов покупки и каналов распространения для издателей и игроков». ULTRA Games — это не только игровая платформа, но и полноценная гейминговая экосистема, включающая в себя еще ряд пока не объявленных социальных функций.

Обе онлайн-площадки будут использовать процессоры AMD Ryzen и видеокарты AMD Radeon для «обеспечения оптимальной производительности криптографических вычислений». Кроме того, Robot Cache будет использовать процессоры AMD EPYC в своих внутренних системах, в то время как ULTRA задействует ту же технологию для производства блоков в своей сети.

Компания считает, что блокчейн обеспечивает более широкий выбор, безопасность и гибкость как для геймеров, так и для издателей видеоигр. Будущие игровые блокчейн-платформы предоставят пользователям доступ к эксклюзивному онлайн-контенту, новые возможности для покупки, продажи и обмена играми и игровыми предметами, а также предложат новые эффективные каналы распространения для издателей.

Сотрудничество AMD с ULTRA будет плотнее. Компания собирается выпускать свои видеокарты с уже предустановленными AA, AAA и Indie-играми ULTRA, некоторые из них — это эксклюзивные платформы. Чтобы запустить игру, покупателям видеокарт надо будет установить платформу ULTRA, а действующим пользователям AMD достаточно будет просто обновить драйвер. Это должно ускорить развитие ULTRA.

Обе компании будут проводить совместные конкурсы и другие маркетинговые мероприятия, а также вместе работать над оптимизацией производительности криптографических вычислений на платформе для геймеров, использующих процессоры и графические карты AMD, и над повышением емкости блокчейна и безопасности данных пользователей.

В AMD полагают, что компания находится на переднем фронте блокчейн-эволюции, а ее технологии CPU и GPU станут мощным драйвером развития для игрового блокчейн-мира. Производитель оборудования также высоко оценивает собственную технологию AMD Secure, которая должна обеспечить надежную защиту цифрового контента от различных сетевых атак.

Ставка на майнинг не оправдалась, теперь AMD ставит на блокчейн-игры

Еще до выхода на рынок блокчейн-игр AMD сделала большую ставку на GPU-устройства для майнинга. Расчет оправдался, но майнинговый хайп продлился недолго.

В 2017 году майнеры принесли компании отличные деньги. В первом квартале 2018 года доходы AMD от майнинга составили $1.65 млрд, или около 10% от общей выручки компании. Это было на 40% больше в сравнении с результатами 2017 года. Компания даже планировала увеличить выпуск своего майнингового оборудования, чтобы снизить дефицит на рынке.

Во втором квартале доходы от майнинга опустились до 6%, а в течение следующих двух кварталов уменьшились и почти свелись к нулю в четвертом квартале прошлого года. В начале 2019 года компания отметила практически полное отсутствие спроса на майнинговое оборудование. Но выручка от ее центров обработки данных и новой линейки процессоров Ryzen, ориентированных на игровой и киберспортивный рынок, компенсировала любое падение доходов от майнинга. Более того, впервые за 12 лет компания AMD заняла 30%-ю долю рынка процессоров, забрав часть у Intel.

В третьем квартале 2019 года AMD вновь превзошла ожидания рынка, сообщив о значительном росте валовой маржи. Компания зафиксировала выручку в размере $1.8 млрд, обусловленную ростом в сегменте вычислительной техники и графики. Это самая высокая квартальная выручка с 2005 года и самая высокая квартальная валовая маржа с 2012 года. За последние 3 года стоимость акций компании выросла в 20 раз.

Примечательно, что в последнем квартальном отчете AMD за 2019 год вообще нет упоминаний о доходах от майнинга. Однако несмотря на это компания не утратила веру в блокчейн, но направила большую часть усилий на игровое оборудование. Этот рынок гораздо шире.

В то же время глобальный рынок игр достиг $138 млрд в 2018 году и, как ожидается, вырастет до $180 млрд к 2021 году. Среднегодовой прирост рынка — 9%. Оборот рынка внутриигровых предметов составляет $50 млрд.

При этом и блокчейн-игры находятся на рекордно высоком уровне: в сентябре 2018 года компания Mangrove Capital вложила $5 млн в киберспортивную блокчейн-платформу DreamTeam. А в ноябре прошлого года TRON инвестировал $100 млн в создание собственного фонда блокчейн-игр. Также в марте 2019 года Ripple и Forte объявили о создании аналогичного фонда на $100 млн.

В блокчейн-гейминг вкладываются и институциональные инвесторы. Например, венчурная компания SVK Crypto инвестировала в игры Azarus и High Fidelity. High Fidelity — VR-платформа, соучредителем которой является основатель популярной игры Second Life Филип Роуздейл. В игровой блокчейн-стартап также вложилась криптокомпания Galaxy Digital.

Очевидно, что компания ADM хочет выйти на этот рынок одной из первых, сконцентрировав на своих устройствах как можно больше разработчиков и платформ.

Как блокчейн может изменить игровую индустрию?

Открытость и децентрализация — ключевые преимущества блокчейна, которые могут существенно изменить игровой рынок.

Блокчейн предоставляет геймерам гораздо больше возможностей для создания персонализированного игрового мира. Сейчас юзеры не владеют внутриигровыми активами, которые покупают в играх. Блокчейн позволит им сохранять контроль над собственными игровыми предметами. Более того, внутриигровые активы, приобретенные в одной игре, могут быть обменены на активы из других игр или даже использоваться в них. И все это совершается самими геймерами напрямую, без посредников, с быстрыми и безопасными платежами. Это открывает новые рынки взаимосвязанных игр.

Разработчики получат новый способ монетизировать свои творения — через рост стоимости внутриигровой валюты. Это может быть особенно полезно для модели free-to-play, в которой большая часть игрового дохода генерируется внутриигровыми покупками.

Что мешает принятию блокчейна в игровом мире

Но, несмотря на все преимущества блокчейна, пока это нишевая история для энтузиастов. Появляются лишь небольшие инди-игры с использованием этой технологии, большинство из которых — простые итерации популярных мобильных игр или коллекционные игрушки вроде CryptoKitties. В большинство проектов играют максимум несколько тысяч человек. Сейчас блокчейн нуждается в играх гораздо сильнее, чем игры нуждаются в нем.

Главная проблема — масштабируемость популярных блокчейн-сетей. Для игр, в которые играют десятки миллионов людей, вроде World of Warcraft, принципиально важно, чтобы все транзакции происходили мгновенно и ничего не зависало. Для этого блокчейн должен решить проблемы пропускной способности и задержек. Запуск тех же CryptoKitties в 2017 году загрузил блокчейн Ethereum до предела.

Геймерам необходимо удобное программное обеспечение. Пользователи не должны разбираться в настройке кошельков, тарифах на газ и закрытых ключах. Для массовых проектов использование блокчейна должно быть таким же удобным, как и оплата покупок в игре картой. В идеале геймеры даже не должны знать, что используют децентрализованную инфраструктуру. Сейчас же блокчейн-игры требуют предварительных знаний о том, что такое блокчейн и криптовалюты. Кроме того, внутриигровые токены должны быть стабильны — это не должен быть инвестиционный актив.

Чтобы блокчейн стал популярным в игровом мире, криптопредметы и новые модели монетизации должны быть важной частью игрового процесса. Пока крупнейшим издателям Activision Blizzard, Sony и Tencent это не выгодно — внедрение блокчейна уменьшило бы их доходы от продажи полностью контролируемых цифровых активов в игре. Однако с появлением спроса ситуация может измениться — игровые гиганты могут имплементировать новые инструменты в привычные механики.

Решений для удобства использования и масштабируемости будет недостаточно, чтобы убедить традиционную игровую индустрию перейти в новое пространство. Должна появиться экосистема инструментов, доступных для игровых студий. Думаем, следующие 2−3 года будут посвящены исключительно созданию такой инфраструктуры и инструментария.

Игры позволят людям ознакомиться с блокчейном в интерактивной среде — это один из первых шагов к их массовому внедрению. Блокчейн-игры могли бы стать первым случаем использования технологии рядовыми пользователями, далекими от мира криптовалют. Это стало бы примером для других отраслей, рассматривающих использование блокчейна.

Что вы думаете о блокчейн-играх? Играете в них? В какие? Поделитесь своими мыслями и историями в разделе комментариев ниже!