18 апреля стартап Prysmatic Labs, работающий над модернизацией Ethereum 2.0, сообщил о релизе тестовой сети Topaz. В тот же день в официальном аккаунте Ethereum на Reddit была опубликована новость об успешной добыче и подтверждении первого (генезис) блока. Всего за двое суток к проекту присоединилось около 20 000 валидаторов, желающих поучаствовать в тестировании обновлений. Одна из главных задач тестнета — опробовать и поэтапно внедрить в основную сеть алгоритм консенсуса Proof-of-Stake (PoS) и технологию шардинга. Таким образом команда Виталика Бутерина намерена улучшить масштабируемость и безопасность сети, а также предоставить майнерам новые возможности для заработка. Какую оценку дали тестнету аудиторы, как отреагировали на запуск пользователи и каковы прогнозы экспертов — читайте подробности в материале от DeCenter.

Вердикт аудитора и решимость Бутерина

Разговоры о запуске нулевой фазы Ethereum 2.0 ведутся еще с прошлого года, однако событие все время откладывается. Возможно, это связано со скрупулезным отношением Виталика Бутерина к внедрению любых обновлений. В конце марта он заявил, что мультиклиентская тестовая сеть, вероятнее всего, стартует уже в апреле. «Нулевая фаза основной сети будет запущена только после тестирования мультиклиентного тестнета. Сперва мы должны убедиться, что все работает нормально. Такой же порядок действий предшествовал старту ETH1 в 2015 году». Бутерин также добавил, что пока трудно предсказать дату окончания тестового этапа — ориентировочно это будет третий квартал текущего года, приблизительно июль. Тогда и начнется запуск основной сети. Процесс будет происходить в шесть этапов, каждый из которых предполагает внесение изменений для устранения обнаруженных багов.

За некоторое время до этой беседы компания Least Authority по запросу Бутерина провела аудит характеристик Ethereum 2.0. В целом специалисты вынесли положительный вердикт, хотя и обнаружили ряд потенциальных уязвимостей. В частности, они указали на возможную угрозу спам-атак в процессе пирингового обмена (p2p) и дали конкретные рекомендации по внедрению мер защиты — использовать gossip-протокол, полностью устойчивый к BAR (Byzantine/Altruistic/Rational). Бутерин ответил, что проблема со спам-атаками изначально имелась и в Ethereum 1.0, а решить ее удалось только по прошествии некоторого времени. «Безусловно, мы серьезно относимся к вопросам защиты сети от спам-атак. ETH1 потребовался определенный период для повышения безопасности, да и сейчас много внимания уделяется этой теме. Поэтому я полагаю, что проблемы DoS в дальнейшем будут смягчены».

Еще одна потенциальная уязвимость, отмеченная аудиторами, состоит в том, что спецификация сети позволяет одним валидаторам быстро определять IP-адреса других валидаторов и прочие характеристики ноды. Полученные знания могут быть использованы злоумышленниками в попытке нанести вред конкретному валидатору, например, путем DDoS-атаки, нарушив его способность проверять транзакции и блоки. Для решения задачи было предложено использовать механизм SSLE (Single Secret Leader Election). На это Бутерин ответил, что он и команда со всей ответственностью отнеслись к рекомендации Least Authority, и на данный момент исследование относительно использования SSLE является одной из приоритетных целей их работы. Этот пункт уже внесен вдорожную карту Ethereum 2.0 на ближайшие пять-десять лет, которую Бутерин опубликовал в своем твиттер-аккаунте. В соответствии с планом механизм SSLE будет внедрен в сеть на этапе второй или более поздней фазы.

Это мое приблизительное видение того, как ETH2 может выглядеть в следующие 5–10 лет и далее. Дорожная карта ниже отражает мои собственные взгляды. Другие (включая меня самого в будущем) могут иметь иные точки зрения! Детали, возможно, будут изменяться с появлением новой информации или новых технологий.

Что такое Topaz

На этот раз обещания не разошлись с делом — запуск Ethereum 2.0 состоялся в рамках тестовой сети Topaz, представленной стартапом Prysmatic Labs. Отметим, что этот стартап разработал еще три версии тестнета для Ethereum 2.0 — Ruby, Sapphire и Diamond. Topaz базируется на предшествующей версии, Sapphire, но, в отличие от нее, полностью повторяет модель нулевой фазы основной сети. Со временем Topaz уступит место завершающей версии — Diamond, которая и станет плацдармом для окончательных испытаний перед запуском основного продукта.

Сооснователь Prysmatic Labs Престон Ван Лун представил Topaz и призвал всех желающих присоединяться к тестированию тестнета. Для этого валидаторам нужно внести на депозит 32 ETH. В Sapphire входной порог был в десять раз меньше. «Эта версия тестнета показательна тем, что по максимуму отражает всю масштабность основной сети. В предшествующих версиях использовалась либо не такая масштабная модель, либо сумма на депозит вносилась частично, а не целиком», сказал Лун. Он также отметил, что Topaz — одноклиентский тестнет, который способен совмещаться с другими клиентами, поддерживающими спецификацию нулевой фазы.

То же самое подчеркнул и Бутерин в своем твиттере.

Отмечу, что это, вероятно, пока не вполне мультиклиентский тестнет. Скорее всего, мы проведем еще 1–2 перезапуска, чтобы лучше опробовать механизм генезиса. Тем не менее огромный прогресс и превосходная работа уже налицо.

Почему тестнет Ethereum 2.0 вызвал большой интерес пользователей

Участники сети встретили новый тестнет с большим энтузиазмом — в первые двое суток после старта к тестированию присоединилось около 20 000 валидаторов. Так, 20 апреля количество активных валидаторов составляло 18 491 и еще 1136 находились в статусе «ожидания». На сегодня картина изменилась в сторону прибавления участников — наблюдать за текущим состоянием сети можно с помощью блокчейн-эксплорера Etherscan.

В принципе большое число желающих протестировать продукт не удивляет, поскольку многие видят в грядущем обновлении своего рода панацею от накопившихся в сети проблем. Основная цель версии Ethereum 2.0 — повысить уровень комфорта для пользователей, сделав блокчейн более гибким, быстрым, безопасным и в то же время снизив комиссии. Проблема масштабируемости — животрепещущая тема для Ethereum уже несколько лет, и пока она остается открытой. Для решения поставленных задач алгоритм PoW будет постепенно заменен на PoS, кроме того, планируется внедрить технологию шардинга.

Использование шардинга позволит существенно увеличить скорость обработки транзакций, в результате блокчейн начнет работать гораздо быстрее, а комиссии значительно снизятся. Это было бы отличным достижением и порадовало бы всех пользователей без исключения. В свою очередь, переход на PoS должен обеспечить блокчейну более высокий уровень безопасности. К примеру, существенно снизится угроза атаки «51%», поскольку ее проведение в данном случае становится для злоумышленников абсолютно невыгодным. Кроме того, у этого алгоритма есть и другие преимущества.

Внедрение PoS открывает новые возможности заработка для участников сети

Майнинг на PoW предполагает высокие затраты ресурсов — необходимо покупать дорогостоящее оборудование, оплачивать огромные счета за потребление электричества, при этом сложность добычи монет постоянно увеличивается. С каждым годом такое занятие становится все менее выгодным.

Майнинг в рамках технологии PoS называется стейкингом и предполагает удержание валидаторами определенного количества монет, которые используются здесь в качестве «средств производства» вместо компьютерных мощностей. Грубо говоря, «замороженные» монеты генерируют новые. Этот механизм успешно применяется в некоторых криптовалютах и приносит участникам стабильную прибыль, так что наверняка пользователи Ethereum им заинтересуются. Судя по количеству валидаторов в Topaz — многие уже заинтересовались.

Что говорят эксперты

Авторитетные личности криптосообщества придерживаются мнения, что предстоящий апгрейд даст Ethereum возможность раскрыть весь свой незадействованный потенциал и наконец-то реализовать его.

Так, партнер Metacartel Ventures Адам Кокран провел в своем блоге развернутый анализ относительно того, как новая версия Ethereum может повлиять не только на саму платформу, но и на криптомир в целом. Эксперт детально расписал семь ключевых причин, по которым предстоящее обновление «создаст следующий крупнейший экономический сдвиг в сообществе».

Кокран прогнозирует приток в сеть крупных инвесторов, «ищущих процентный доход» в размере 3–5%, который они смогут обеспечить себе за счет стейкинга. Он считает, что инвесторы начнут скупать монеты в больших количествах для получения прибыли, и когда объемы замороженных активов достигнут 30% от их общей циркулирующей массы, может возникнуть так называемый Supply Shock (дефицит предложения), что приведет к увеличению стоимости ETH. «Дефицит предложения обычно приводит к резкому росту цены товара. Подобную ситуацию мы наблюдаем сейчас, когда из-за COVID-19 нарушаются цепочки поставок и товары дорожают».

По мнению аналитика, на фоне вышеописанных причин возникнет еще одна — в дело войдут дневные трейдеры, то есть те, которые играют на ежедневных скачках биржевых курсов. Они активизируются под действием психологического синдрома FoMO — боязни упустить выгоду. И это опять-таки приведет к увеличению цены ETH. «Достаточно одного громкого заголовка на популярном канале, чтобы они вспомнили о своих счетах и взорвались активностью».

Также в своем анализе Кокран упоминает о фактическом спросе на криптовалюту, поведении китов и прочих факторах.

Другой известный представитель криптосообщества — учредитель и генеральный директор платформы Trustology Алекс Батлин — усмотрел в приближающемся обновлении отличные возможности для массового внедрения протоколов DeFi. «Чтобы DeFi действительно заработали, нам нужно разогнаться от двадцати транзакций в минуту до тысячи или даже пары тысяч. Вот тогда нас начнут воспринимать серьезно. И ETH 2.0 этому способствует. Если присмотреться к ее характеристикам, это довольно захватывающе». Он уверен, что благодаря намечающимся переменам DeFi постепенно смогут стать доминирующим финансовым механизмом вместо фиатных валют.

Безусловно, апгрейд 2.0 — важная веха в развитии Ethereum, равно как и всей криптовалютной сферы. Мир постепенно меняется, отдавая предпочтение инновационным технологиям, и уже становится вполне очевидно, что рано или поздно криптовалюты плотно войдут в жизнь каждого из нас. Пожелаем Бутерину и его команде успехов в начатом деле.