Киберспорт с каждым днем становится популярнее и привлекает все больше пользователей. Обычное компьютерное развлечение превратилось в крупный бизнес: по оценкам аналитиков, к 2020 году PC-гейминг достигнет $33.6 миллиарда. Для структуризации системы с колоссальным доходом начали использовать блокчейн, некоторые компании из индустрии киберспорта запустили собственные криптовалюты. В чем преимущества технологии распределенного реестра и токенизации платежей в гейминге?

крипто-гейминг

Становление игровой экономики. Период до блокчейна

Вначале видеоигры были незамысловатой забавой для одного или двух игроков. Больше 20 лет назад два человека могли часами играть в автономном режиме и не задумываться о сетевом взаимодействии с другими пользователями.

По мере развития видеоигр формировалась экономика внутри зарождающейся гейминговой индустрии. Ролевые игры (от англ. role-playing game, или RPG) были первыми платформами, внутри которых начала практиковаться сложная экономика для получения прибыли. Например, в виртуальном мире игры Ultima использовались цифровые монеты для покупки оружия и прохождения миссии. С момента развития ПК и появления скоростного интернета начали запускаться онлайн-игры, такие как Everquest и World of Warcraft, для участия в которых необходимо совершать ежемесячные платежи.

После были сформированы команды: игроки со всего мира объединились для создания общей стратегии при выполнении миссии. Цифровая экономика стала системой, в которой игрок взаимодействует с другими игроками, а не с запрограммированными существами. То есть данную цифровую гейминговую экономику породили сами пользователи. В результате они начали покупать и торговать виртуальными фишками: волшебные мечи, дополнительная броня, плюсы к силе и прочее — за реальные деньги с помощью Paypal, а после удачного прохождения миссии игроки обменивали заработок на доллары. Так, люди стали получать доход и профессионально заниматься геймингом.

Период перехода от видеоигр к криптографии

Виртуальные игровые способности, скиллы, начали дорого продаваться. Так, в 1993 году редкая карта Черного лотоса в Magic The Gathering торговалась на сумму до $20,000. Люди были готовы заплатить за карты больше, чем они стоили на самом деле. Сообразительные предприниматели осознали этот потенциал и воспользовались им.

Примечательно, что многие крупнейшие игроки криптовалютной индустрии пришли из мира видеоигр. Брок Пирс, основатель IGE, в 2010 году стал одним из первых последователей биткоина. Пирс был соучредителем Block.one и блокчейн-проекта EOS. В июльском интервью Rolling Stone Брок снова показывает свои связи с видеоиграми. «Вселенная постоянно бросает вам больше монет и бонусов, и если вы продолжаете собирать их, вы получаете больше очков, вы поднимаетесь на уровни».

Виталик Бутерин, создатель Ethereum, говорит, что интерес к созданию платформы появился после того, как в игре World of Warcraft могла измениться статистика геймингового комьюнити без его участия. «Я играл в World of Warcraft в 2007−2010 годах, но однажды Blizzard удалила компонент урона из заклинания жизни моего любимого персонажа. Я плакал, не мог уснуть и в тот день понял, что централизованные платформы могут принести большой вред».

Виталик считал, что игровое сообщество должно иметь право голоса в развитии игры. После этого Бутерин перестал играть в World of Warcraft и, развивая свои идеи проектов, открыл для себя биткоин и придумал Ethereum.

Но изменение правил в игре — это лишь часть проблем, которые касаются гейминговой индустрии. Как только киберспорт стал престижным видом деятельности, начали образовываться команды. Они стали участвовать в соревнованиях и получать за это деньги. Александр Кохановский, бывший игрок и основатель команды Natus Vincere, в интервью для DeCenter говорил, что введение криптовалюты в игровую среду поможет избежать отклонения от заключенных контрактов между кибер-спортсменами и спонсорами. «Я был на различных соревнованиях, случалось так, что игрокам не выплачивали призовые, или сами игроки не приходили на поединки. Смарт-контракты с криптовалютой исключат эти недочеты системы, во взаимоотношениях между заказчиком и исполнителем все станет справедливо».

Миллиардные контракты и крупные суммы призовых побудили к токенизации системы и введению блокчейна в игровую деятельность. На криптовалютных конференциях проводятся дискуссии на тему крипто-гейминга, создаются отдельные форумы — Crypto Games Conference (Минск, 17−18 октября), которые посвящены симбиозу цифровых активов, блокчейна и компьютерных игр. Так, например, эксперты в гейминг-индустрии на CryptoBBQ заявили о том, что их отрасль похожа на профессиональный спорт, поэтому необходима технологичная среда для совершения деятельности. «Любой продукт, рассчитанный на игровую инверсию, продает тебе историю, со взаимодействием и духом соперничества. В онлайн-игры так же просто вводить блокчейн. Симбиоз может быть в области VR — Virtual reality — виртуальной реальности», — говорят эксперты. «Стабильность игрового коина можно обеспечить через стейблкоины. Самое сложное заключается не в технологии блокчейн — ее можно подстроить под свои потребности — юридические проблемы гораздо страшнее. Но иногда бывают обратные случаи, когда разработчик пытается имплементировать то, что зачастую не имеет практической необходимости».

После бума криптовалют появились системы, которые имитировали игры на основе криптовалют. Но специалисты считают, что CryptoKitties — это не гейминг. «Игры, которые есть сейчас, не совсем раскрывают свое понятие, это, скорее, геймо-пирамиды, которые просто демонстрируют технологию. Если массовый рынок не придет в блокчейн, то он умрет. Игры — единственный IT-бизнес, который не продает услугу: люди покупают фан, эмоции».

Но, несмотря на введение новых технологий, суть самих игр не изменится: «С точки зрения пользователя-геймера из-за блокчейна мало что изменится. Просто цифровой актив, который есть в каждой игре и используется в качестве вознаграждения, будет доступен на всех гейм-площадках. Людям, которые делают крипто-игры, нужно монетизировать свою деятельность. От жесткого сегментирования придется уходить. Наша задача состоит в том, чтобы через технологию передать максимум этих ощущений», — говорили специалисты гейминговой индустрии в рамках панельной дискуссии на CryptoBBQ в августе.

Быть осторожным

Не стоит забывать, что в блокчейне есть некоторые недочеты, которые могут дискредитировать систему и затормозить весь процесс. Например, медлительность процессов, долгое ожидание верификации, довольно трудная по сравнению с обычной авторизацией система входа в кошельки — это лишь часть неудобств, которые терпят корпорации.

Кроме того, криптовалютный курс резко меняется, а высокая волатильность невыгодна для крупного бизнеса. Из-за этого консервативные инвесторы проявляют осторожность, лишь со стороны оценивая перспективы вложений в крипто-активы.

В целом гейминг установил прочные взаимоотношения с PayPal, Yandex Money, Apple Pay и другими. Поэтому внедрить криптовалюту за короткие сроки и установить доверительное сотрудничество будет непросто.