25 июля Джастин Сан, основатель альткоина TRON и владелец BitTorrent, должен был пообедать с инвестиционным гуру Уорреном Баффеттом в Сан-Франциско, но отложил мероприятие за несколько дней до этого. По его словам, это связано с камнями в почках, однако по версии СМИ — с уголовным преследованием в Китае. Позже Сан якобы опубликовал извинения перед китайскими регуляторами и обществом за чрезмерное внимание ко встрече с Баффеттом. DeCenter собрал все, что известно о ситуации, а также разобрал репутацию предпринимателя и то, как она влияет на развитие его проектов.

Несостоявшаяся встреча с Уорреном Баффеттом

3 июня Сан рассказал, что выиграл аукцион за право отобедать с известным инвестором и критиком криптомонет Уорреном Баффеттом. Это обошлось предпринимателю в рекордные $4.57 млн. Во время ужина Сан надеялся убедить инвестора, что криптовалюты — это не пузырь. Встреча должна была состояться 25 июля, но 23 июля Сан перенес запланированный обед на неопределенный срок из-за камней в почках.

Однако в тот же день авторитетное китайское финансовое издание Caixin (китайский аналог the Wall Street Journal) сообщило, что Джастину Сану ограничен выезд из страны и он задержан в Пекине. По данным другого издания, 21st Century Business Herald, специальный комитет по интернет-безопасности обвиняет предпринимателя в отмывании денег, незаконном привлечении инвестиций, распространении порнографии через принадлежащее ему приложение Peiwo и азартных игр — через TRON. Комитет предлагает правоохранительным органам арестовать Сана.

Джастин Сан написал в твиттере, что сейчас находится в Сан-Франциско, и провел трансляцию в Перископ с видом на мост «Золотые Ворота». Источники изданий The Block и Decrypt также сообщили, что Сан действительно находится в Сан-Франциско.

Позднее Сан также написал пост в китайской социальной сети Weibo, называя данные Caixin и 21st Century Business Herald «полностью неверными». По его словам, TRON всегда соблюдал китайский закон с тех пор, как ICO были запрещены в стране осенью 2017 года, а сам проект TRON работает в юрисдикции Сингапура. Однако информацию о возможном запрете въезда в страну он не опроверг.

«Мост “Золотые Ворота” очень красивый. Я и наш специалист по связям с общественностью, он же телохранитель [Клифф Эдвардс, Директор по глобальным коммуникациям TRON Foundation]. #TRON».

Возможное преследование китайскими властями

25 июля Caixin написал, что Сану был запрещен выезд из страны еще в июне 2018 года. Так, по данным издания, Сан безуспешно пытался снять запрет, однако в ноябре смог воспользоваться какой-то лазейкой и покинуть страну. С тех пор он якобы объявлен в розыск. Сейчас же, по информации источника Caixin, китайские власти также недовольны запланированным обедом с «главным капиталистом Америки» на фоне продолжающейся торговой войны страны с США.

Информацию о розыске Сана опроверг директор по глобальным коммуникациям TRON Foundation, Клифф Эдвардс. По его словам, Сан «вернулся из Гонконга две недели назад, где был с 15 июня, поэтому, по-видимому, власти смогли бы его задержать». Эдвардс также подчеркнул, что Сан живет в Сан-Франциско с октября прошлого года и свободно передвигается по миру.

В тот же день Джастин Сан опубликовал в китайской соцсети Weibo длинное извинение перед обществом, СМИ и регулирующими органами за «чрезмерный маркетинг и стремление к шумихе» в связи с ужином с Баффеттом (сейчас запись уже недоступна). Незрелые и импульсивные действия предпринимателя привели к «значительному ряду неожиданных последствий». Сан пообещал вести плодотворный диалог с Caixin и больше не волновать регуляторов, «заботящихся» о нем. «Меня беспокоили болезни, препятствия, сомнения и страдания …..это самая низшая точка в моей жизни, я потерял сон и размышлял о том, что сделал неправильно», — добавил предприниматель. Сан пообещал поставить «интересы страны, экономики и общества превыше всего», отказавшись от собственных. Предприниматель, по всей видимости, теперь будет отказываться от интервью и мало появляться на публике. Тем не менее ужин с Баффеттом не отменен, а лишь перенесен.

История темная, многое до конца не понятно, но у Сана определенно есть какие-то проблемы с китайскими властями. Его поспешные извинения легко понять — шутки с китайскими правоохранительными органами плохо заканчиваются. Яркие примеры — аресты председателя финансового конгломерата У Сяохуэя, финансиста Сяо Цзяньхуа, нефтяного магната Е Цзяньмина.

Власти страны уже несколько лет стремятся подавить любую рискованную и спекулятивную инвестиционную деятельность. Пекин когда-то рассматривал виртуальные валюты как потенциальные двигатели роста, но с тех пор правительство стало беспокоиться о том, что трудности в их отслеживании могут способствовать выводу денег из страны. Поэтому еще в 2017 году Китай взял курс на запрет крипто-отрасли. Некоторые криптовалютные инвесторы и предприниматели столкнулись с растущими запросами со стороны властей, а местная полиция иногда замораживает их банковские счета. Более того, ходят слухи, что отдельным крипто-предпринимателям запрещен выезд из страны, в том числе и американцам.

TRON в скам-проектах

В Китае TRON известен также как «Wave Field». 30 июня прекратила выплаты финансовая пирамида со схожим названием — «Wave Field Super Community», выдававшая себя за одного из операторов сети TRON и обещавшая высокий доход от инвестиций в TRON, BitTorrent и uTorrent. В общей сумме вкладчики потеряли около $30 млн.

Пирамида действовала несколько месяцев, выступала посредником продажи TRX и размещала монеты на депозите. В начале июля вкладчики обвинили Сана в безответственности и возможном заработке на дополнительном спросе на TRON, поскольку со стороны компании и лично Сана не было никакого четкого противодействия пирамиде.

8 июля в пекинский офис партнера компании Raybo пришли разгневанные участники пирамиды, а сотрудники вызвали полицию. Сначала Джастин Сан все отрицал, но позже TRON Foundation публично объявил «Wave Field Super Community» скамом и подчеркнул, что крипто-компания сотрудничает с полицией. Однако Миша Ледерман, соучредитель связанного с TRON блокчейна IAmDecentralized, отметил, что ответственность за свои вложения лежит на самих инвесторах.

«Так как [TRON] выступает ведущим блокчейн-проектом, финансовые пирамиды могут использовать названия #TRON, #BitTorrent или #uTorrent так же, как это происходит с МММ-пирамидами, использующими #bitcoin, #Ethereum и #EOS в своих схемах... Мы никогда не попросим вас прислать нам деньги. Будьте осторожны и инвестируйте долгосрочно в токены $TRX / $BTT [токены BitTorrent]».

Проектов, подобных «Wave Field Super Community», немало. Криптосообщество неоднократно обвиняло Сана в легкости, с которой можно создавать скам-проекты в сети TRON. При этом сама сеть не предпринимает заметных действий для борьбы с этим. Такая безответственность дорого обходится — с этим подходом TRON вряд ли появится в ближайшее время на Coinbase.

Конечно, Джастин Сан не может нести ответственность за каждую аферу, происходящую под эгидой TRON. Но это не первый раз, когда молчание предпринимателя привело к скандалу вокруг проекта.

В мае бывший технический директор TRON Люсьен Чен объявил о своем уходе из проекта, сославшись на непримиримые разногласия между ним и Джастином, а также на то, что TRON больше не выполняет поставленных перед ним целей. Через день Сан объявил, что Чэнь был уволен еще в январе за кражу, взяточничество и незаконное присвоение средств. Криптосообщество не поверило и не поддержало Джастина — ведь даже если обвинения против Чэня правда, получается, что Сан несколько месяцев скрывал от инвесторов корпоративные преступления.

Плагиат, неоднозначный маркетинг, нарушение обещаний и другие промахи Сана

К сожалению, репутация Джастина Сана пострадала не только из-за случая с «Wave Field Super Community». Вот еще несколько наиболее ярких примеров сомнительного поведения предпринимателя.

Обвинения в плагиате. В начале 2018 года основатель Protocol Labs, Хуан Бенет отметил, что white paper TRON скопирован с проектов IPFS и Filecoin. Джастин объяснил совпадения неправильным переводом с китайского. Весной того же года в плагиате white paper Ethereum обвинил проект уже Виталик Бутерин. Летом того же года похожие обвинения в плагиате Ethereum поступили от организации Digital Asset Research (DAR).

Джастин Сан в своем твите перечислил 7 преимуществ TRON перед Ethereum. Виталик Бутерин добавил 8-й пункт: «Лучшее умение писать white paper (Ctrl+C и Ctrl+V — это намного эффективнее, чем набирать новый текст с помощью клавиатуры)». Сан отреагировал спокойно, поблагодарил за вдохновение при работе над TRON и посоветовал Бутерину лучше изучить исходный код TRON на Github.

Накладки при организации хакатона. В декабре 2018 года Джастин Сан спонсировал хакатон Tron Accelerator с денежным вознаграждением в $1 млн для 56 лучших разработчиков. Это якобы были личные средства Сана. Однако в январе 2019 года отобрали 113 проектов, между которыми были разделены деньги. По заявлениям ряда участников, они получили только половину обещанных средств. Участники сообществ в Reddit и Discord раскритиковали уровень организации хакатона: сокращение вознаграждения, непрозрачность, отсутствие публичного объявления результатов.

Скандальный розыгрыш Tesla. В марте 2019 года Сан разыгрывал среди своих подписчиков в твиттере $20 млн и автомобиль Tesla.

«Чтобы отпраздновать успех #BTT, #USDT- #TRON, я планирую раздать $20 млн. Хорошие новости — это скоро, плохие — я могу решить отдать больше! Но сначала, до 27 марта я случайно выберу одного победителя, который получит #Tesla! Чтобы участвовать в конкурсе, подпишитесь и сделайте ретвит этой записи! Все просто! #Blockchain».

Сан опубликовал видео с выбором победителя, но на нем имя счастливчика было показано до начала розыгрыша. Предприниматель объяснил это сбоем и выбрал еще одного. Пользователи возмутились, поэтому Сан решил выдать Tesla обоим победителям. Спустя два месяца никто из них так и не получил свои призы — пользователи грозили судебными исками. В итоге он раздал победителям по $28 000 — меньше, чем минимальная цена Tesla в $35 000. В сети много писали о нечестности конкурса. Про $20 млн Сан больше не вспоминал.

Обман о сотрудничестве с Liverpool FC. 24 апреля 2019 года Сан написал твит о сотрудничестве с футбольным клубом Liverpool. Сообщение сопровождалось видео с человеком, открывающим красный пакет-конверт с эмблемой футбольного клуба со словами: «You'll never walk alone». Оказалось, что переговоров с Liverpool FC никто не вел, а Сан просто продемонстрировал письмо-рассылку, которую получают многие компании.

«Спасибо за уникальное и инновационное приглашение, Ливерпуль! Я впечатлен, и я с нетерпением жду, чтобы изучить это #TRON новое партнерство вместе! partnership together! @LFC #TRX $TRX #BTT $BTT ».

Фейковые подписчики. У Джастина 1.44 млн читателей в твиттере и почти 1.2 млн в китайской соцсети Weibo. Но не все его подписчики — живые люди. По данным крипто-издания CNN, до половины из фолловеров в твиттере — боты, а еще предприниматель покупает лайки и репосты.

Джастин Сан — гений или пройдоха?

Джастин Сан — неоднозначный, но, безусловно, талантливый предприниматель, много сделавший для отрасли. Его заработок на криптовалютах соизмерим с тем, сколько он инвестирует в этот рынок. При этом его проекты активно развиваются, достигая следующих результатов:

 Партнерство с Binance через Bittorrent;

 Покупка Bittorrent и обещания интеграции в экосистему TRON;

 Обновление сети TRON;

 Обновление протокола файловой системы BitTorrent;

 Первый IEO Bittorrent на Binance.

Эти и другие обновления подняли цену TRX в три раза с конца 2018 года. Однако недавние скандалы вокруг Сана снизили курс монеты почти вдвое. Отмена ужина с Баффеттом и слухи о преследовании китайскими властями опустили цену еще на 20%.

У Джастина Сана неоднозначная репутация. Энтузиасты признательны ему за бычий настрой и быстрый рост сети TRON. Но большинство критикуют его за саморекламу и словесные спекуляции. Маркетинговые усилия Джастина создают шумиху вокруг его проектов и обеспечивают им дополнительный спрос. Но они же часто делают предпринимателя главным врагом собственного проекта.

И все же положительное влияние Сана на крипто-отрасль перевешивает негатив, вызванный различными скандалами, спорами и негативным вниманием. В любом случае, изменение стратегии и более осторожное поведение руководства TRON и самого Джастина способствовали бы успеху проекта в долгосрочной перспективе.

А что вы думаете о Джастине Сане? Кто он хитрец, думающий только о деньгах, или амбициозный предприниматель, двигающий рынок вперед? Поделитесь своим мнением в комментариях!