23 октября в стенах Конгресса США прошли слушания, посвященные «Изучению состояния корпорации Facebook и ее влияния на финансовый и жилищный секторы». Несмотря на такое обтекаемое название, ключевое место в ходе сессий вопросов-ответов с Марком Цукербергом, главным исполнительным директором соцсети Facebook и ее создателем, занял криптопроект Libra. Какие интересные инсайты прозвучали в ходе слушания и что ждет финансовый и криптовалютный рынок в будущем — разбирается DeCenter.

23 октября Марк Цукерберг вновь появился в Конгрессе США. В последний раз он прилетал сюда из калифорнийского Пало-Альто 11 апреля 2018 года, когда отвечал на вопросы конгрессменов об утечке данных 20 млн пользователей Facebook, которые стали доступны сотрудникам компании Cambridge Analytica. Казалось бы, пятичасовой встречи с последующей уплатой $5 млрд штрафа в американскую государственную казну будет достаточно, чтобы закрыть эту тему. Однако все оказалось не так.

Масштабные обвинения против Facebook

Максин Уотерс собрала всех членов Комитета по финансовым услугам Палаты представителей, который она и возглавляет, и при всех огласила список «грехов» Facebook. В частности, она упрекнула организацию в том, что та якобы не соблюдает принципы равенства в вопросах пола и национальности при найме на работу и не следит должным образом за сохранностью персональных данных пользователей. Кроме того, Уотерс уверена, что «правительство России успешно использовало Facebook, чтобы вмешиваться в американские президентские выборы в 2016 году, и, более того, продолжает это делать по сей день, влияя на предстоящие выборы главы американского государства в 2020 году». После таких обвинений Уотерс сделала вывод, что корпорация должна быть ликвидирована и на ее месте должны появиться несколько независимых друг от друга организаций. Тем самым, пропадает и субъект обвинений в реализации проекта криптовалюты Libra.

Libra — это цифровая валюта

Говоря о Libra, Уотерс, которая несомненно задала общий негативный тон обсуждения, заявила, что это «цифровая валюта, организаторы которой ставят своей целью заменить доллар США в обращении». Она подчеркнула, что продолжает настаивать на немедленном прекращении данного проекта. Напомним, в июле Максин Уотерс поддержала законопроект, исключающий возможность для любых крупных технологических компаний США предлагать финансовые услуги.

Ответное выступление Марка Цукерберга после такого «огня критики» выглядело весьма спокойным. Он повторил главные тезисы из ранее опубликованной речи, текст которой был представлен незадолго до начала слушания в Конгрессе. Учитывая, что у Facebook более 2.4 млрд пользователей, Цукерберг подчеркнул, что криптопроект социальной сети в первую очередь ориентирован на тех, кто по тем или иным причинам не имеет доступа к банковским услугам. По приблизительным подсчетам к данной категории относятся порядка 1 млрд пользователей Facebook. В их число входят и граждане США, однако по оценке Цукерберга число таких юзеров составляет порядка 14 млн человек. Таким образом глава социальной сети дал понять, что проект Libra в меньшей степени ориентирован на граждан США.

Именно по этой причине Libra реализуется не на территории США, а в Швейцарии, где «при поддержке Facebook была открыта Ассоциация Libra». Этому способствует и тот факт, что власти Швейцарии не намерены противостоять запуску проекта. Понимая это, Цукерберг заявил, что корпорация Facebook готова покинуть состав учредителей Ассоциации Libra, пока американские регуляторы не дадут разрешения на реализацию платежного криптопроекта.

Libra может обойтись без банков

Между тем все это лишь на первый взгляд выглядит как капитуляция перед критикой регуляторов. И вот почему. 25 сентября глава криптокошелька Calibra Дэвид Маркус заявил, что отныне Libra может спокойно работать без какого-либо пересечения с банковской сферой, которая относится «к отжившей свое» глобальной финансовой системе.

Тем более что банки явно готовы играть против Facebook. О том, что кредитные организации могут финансово «обесточить» социальную сеть, если она будет и далее реализовывать криптопроект Libra в столь враждебной регуляторной среде, заявил глава банка ING Ралф Хамер. При этом Джейми Даймон, руководитель крупнейшего американского банка по активам JP Morgan, провозгласил, что «Libra — это прекрасная идея, но она не будет претворена в жизнь».

Тезис Маркуса о том, что Libra будет строиться «поверх» существующих финансовых институтов, поддержал в ходе слушаний в Конгрессе США и глава Facebook. Он отметил, что совершенно спокойно отреагировал на решение семи из 28 компаний-участниц отказаться от участия в Ассоциации Libra и подписания учредительного договора. Речь идет о компаниях PayPal, Stripe, Visa, Mastercard, Booking Holdings, Mercado Pago и eBay. При этом, по мнению Цукерберга, вся современная финансовая система выглядит «безнадежно устаревшей», а Libra — это «платежная система нового поколения».

Развитие Libra без Facebook

Говоря о том, что Facebook может покинуть проект, Цукерберг на самом деле дал понять, что Libra — это сильная саморазвивающаяся финансовая конструкция, которая может в дальнейшем обходиться и без поддержки Facebook. В ходе слушаний он трижды упомянул, что после начала работы Ассоциации Libra он не может выступать от ее лица и не способен оказывать на нее влияние. Особенно если учитывать, что общее число учредителей этой организации в ближайшее время будет увеличено до 100 участников. И хотя 22 октября BBC сообщила, что якобы только Facebook сделала денежный взнос в работу Ассоциации, это подтверждает лишь то, что социальная сеть готова активно поддерживать проект, формально уйдя в тень.

Такое впечатление, что мы увидели своего рода нового Сатоши Накамото. Ведь именно Накамото выпустил «цифрового джинна» под названием биткоин. Если даже Цукерберг уйдет из Ассоциации Libra, создав мощную базу для этой криптовалюты, то Libra сможет идти по тому же пути, что и биткоин. То, что Libra по своей задумке начинает быть похожей на Bitcoin, понял и конгрессмен Уоррен Дэвидсон, который отметил, что Facebook могла бы спокойно использовать биткоин в своей платежной системе, а не создавать собственный стейблкоин.

Почему Facebook не отступится от проекта Libra

Уотерс проговорилась о том, что «несколько месяцев назад в Facebook приняли решение отменить запрет на рекламу криптовалют, так как осознали всю важность этой технологии и то, насколько сильно она может изменить жизнь человечества». Очевидно, что прочувствовали это и конгрессмены. Невозможно представить, что в такой ситуации Facebook мог бы реально «сдать назад» и поддаться давлению регуляторов.

1 октября появились записи разговоров главы социальной сети (в середине июля 2019 года) со своими сотрудниками, подлинность которых Цукерберг не только не отверг, но и не высказал никакого возражения против того, что они стали доступны общественности, то есть тем самым санкционировал их выход. В них глава Facebook объяснял, что социальная сеть является настолько влиятельной компанией, что она чувствует себя настоящим носителем демократических ценностей, представляя интересы огромного количества людей, а не правительства США. Поэтому он заверил, что намерен «бороться до конца» за реализацию своих планов, чувствуя за собой правду.

Это был ясный ответ на то, что несмотря на обструкцию планов Facebook, которую устроили конгрессмены 16−17 июля, когда Дэвид Маркус выступал сначала в Сенате, а потом в Палате представителей, Facebook будет идти вперед.

В Конгрессе США увидели в главе Facebook нового Трампа

По сути, привлечение экс-прокурора Кэти Хаун в команду по развитию Libra, а также обнародование неприятной для властей США информации о том, что «борьба» с криптовалютами на самом деле является прикрытием для целого ряда нечистых на руку представителей американских спецслужб, стали лишь одними из ходов, которые Цукерберг готов сделать, чтобы показать, как далеко он пойдет в ответных «уколах» в отношении правительства США. Один из конгрессменов, Барри Лодермилк, назвал Цукерберга «новым Трампом», который бросает вызов существующему политическому истеблишменту ради технологического прогресса и развития инноваций во благо всего человечества.

Между тем по итогам слушания стало очевидно, что согласия на реализацию проекта Libra власти США давать не намерены. Накануне заседания Комитет по финансовым услугам представил законопроект, который потребует от всех проектов стейблкоинов регистрировать такие активы в качестве ценных бумаг. Учитывая ту атмосферу неприятия Libra среди регуляторов США, очевидно, что этот законопроект готовится как раз для Libra.

Конгресс США полагает, что тем самым выстраивает неоспоримые преграды на пути Libra. Ведь в своем исходном варианте Libra — это стейблкоин, который привязан к корзине валют и ликвидных государственных ценных бумаг. Несмотря на то, что доля доллара в нем предполагалась равной 50%, а китайского юаня там нет, Цукерберга все равно спрашивали о том, «что произойдет, если доля юаня будет расти, а доля доллара — падать». Однако в преддверии слушаний Маркус сообщил о том, что Libra может поддержать идею выпуска отдельных стейблкоинов для каждого местного фиата в тех странах, где первоначально может быть запущен проект. По словам Цукерберга, потенциально речь идет о 30 государствах.

Тем не менее все это теряет смысл, и все уступки Facebook обесцениваются в глазах самого Цукерберга, когда власти США не готовы ни под каким предлогом идти навстречу Libra. Они глухи к словам основателя Facebook о том, что «Libra позволит укрепить контроль США», и не реагируют на замечание о том, что «Китай очень быстро двигается вперед, чтобы реализовать ту же идею, что и Libra». Как отметил конгрессмен Патрик МакГенри (один из немногих, кто не согласен с общей позицией властей США), по сути, 23 октября Конгресс США устроил «судилище над развитием технологий в стране». А в такой ситуации «новый Трамп», скорее всего, пойдет напролом и будет запускать Libra там, где захочет, при этом, вероятнее всего, он формально выведет Facebook из участия в данном проекте. Ведь как заявила конгрессмен Сильвия Гарсия, «Facebook — это Марк Цукерберг, а Марк Цукерберг — это Libra».

Реакция рынка

Инвесторы в акции Facebook оказались на стороне Цукерберга: курс ценных бумаг организации показывал положительную динамику 23 октября и вырос на 2.09% в ходе выступления главы социальной сети в Конгрессе США. Чего не скажешь о биткоине — криптовалюта пошла вниз, потеряв 9% за сутки. Однако это лишь вызвало больший интерес к ней, в результате чего на платформе Bakkt объем покупки фьючерсов на биткоин с поставкой в декабре вырос до рекордного значения, 507 BTC за 23 октября — ровно месяц с начала запуска.

Несмотря на то, что 24 октября биткоин стоит всего $7415, он показывает более чем стопроцентную доходность с начала года, обогнав за это время все известные и популярные индексы мирового финансового рынка. Рост объема спроса на Bakkt показывает, что институциональные инвесторы верят в ралли в конце года и поэтому готовы вкладываться в инструменты, которые позволяют купить биткоин пока что недорого.

Так что криптовалютная сфера не испытала пессимизма по итогам слушаний в Конгрессе США, тем более что Libra может развиваться и без Facebook, а это значит, что этот проект уже невозможно остановить.