В декабре 2017 года «выстрелила» блокчейн-игра с крипто-котиками — CryptoKitties. Тогда за несколько дней через нее прошли десятки миллионов долларов, а сами крипто-котики продавались по сотне тысяч. Но уже через несколько месяцев хайп вокруг игры прошел, и о крипто-котятах с тех пор почти ничего не слышно. Однако разработчики не стоят на месте: «CryptoKitties была песочницей, тестом», — заявила в недавнем интервью сотрудница компании Кэти Тедман. DeCenter разобрался, что произошло с популярной блокчейн-игрой и как она повлияла на зарождение нового рынка коллекционных токенов.

Как CryptoKitties взорвала крипторынок

В ноябре 2017 года на волне крипто-ажиотажа канадская компания Axiom Zen выпустила интересную игру на базе блокчейна Ethereum — CryptoKitties, суть которой заключалась в разведении цифровых котиков.

Сам процесс похож на майнинг, но вместо токенов — уникальные блокчейн-котики, код которых сгенерирован определенным алгоритмом. Каждый из таких крипто-котиков может существовать в блокчейне лишь в единственном экземпляре. При запуске CryptoKitties каждые 15 минут появлялся новый код животного, с уникальным набором характеристик, которые распределяются произвольным алгоритмом и от которых зависит их ценность. Стоимость сгенерированных крипто-котов рассчитывает система, учитывая цену пяти последних проданных животных. Крипто-котиков можно скрещивать (они, кстати, бесполые) и получать от них потомство — чем уникальнее оно получится, тем выше его цена. С ноября 2018 года новые крипто-котики больше не генерируются — теперь новых котов можно создавать, только скрещивая с другими. По замыслу создателей, это должно было привести к постепенному повышению их стоимости.

Все операции в игре совершаются за счет эфира. Чтобы получить потомство, игрок должен заплатить 0.001 эфира. Крипто-пушистиков продают и покупают на специальных аукционах, а их стоимость может варьироваться от пары центов до рекордных $172.625, или 600 ETH по курсу на сентябрь 2018 года. Разработчики зарабатывают на комиссиях за каждую сделку — 3.75% от потраченной суммы.

Витрина с крипто-котиками, где их выставляют на торги. Источник.

В декабре 2017 года игра CryptoKitties обрела вирусную популярность — за несколько недель пользователи потратили на нее более $23 миллионов, а на пике популярности игра занимала 15% всего трафика в эфире, при этом крипто-коты продавались по $100,000 за штуку, а суммарная стоимость транзакций превысила $40 миллионов. CryptoKitties стала самым популярным в мире случаем использования блокчейна Ethereum за пределами бирж и криптовалют. В связи с чем вокруг CryptoKitties выросла целая субкультура: фанатские сайты, форумы, у нее появились игры-подражатели. Так, предсказывали, что 2018 год станет годом блокчейн-игр. Однако этого не случилось.

Как развивалась игра CryptoKitties после спада ажиотажа

Ажиотаж вокруг CryptoKitties прошел достаточно быстро: крипто-котики стали продаваться все реже и все дешевле (цена упала до нескольких центов), приток новых пользователей закончился, упоминания об игре пропали из СМИ. Сейчас ежедневный объем торгов — несколько десятков тысяч долларов против $2.3 миллиона на пике популярности в декабре 2017 года. В ноябре 2018 года в игре было лишь 500 уникальных игроков в день.

Количество новых котят в сутки. Источник.
Средняя цена крипто-котенка за день. Источник.

Впрочем, в CryptoKitties продолжали верить инвесторы. В январе 2018 года разработчики попытались запустить игру в Китае, а также экспериментировали с брендированными крипто-котами знаменитостей. В марте 2018 года создатели CryptoKitties привлекли $12 миллионов финансирования от таких венчурных фондов, как Andreessen Horowitz, Union Square Ventures, Green Bay Ventures и нескольких частных инвесторов.

Количество проданных криптокотят в день. Источник.

Летом прошлого года CryptoKitties также объявила о запуске экосистемы KittyVerse, позволяющей сторонним компаниям запускать свои собственные продукты на основе CryptoKitties. Благодаря новой платформе крипто-котята игроков теперь могут участвовать в гонках и битвах. Были запущены две игры: Кitty.Kred и KittyPillar.

Позже, в октябре 2018 года, создатель CryptoKitties, компания Dapper Labs, привлекла $15 миллионов на развитие проекта от Venrock, Google GV и Samsung Next среди прочих. Эти средства пойдут на расширение проекта на местном и глобальном уровнях: создание американской дочерней компании во главе с бывшими руководителями из Unity и Disney, с дополнительным наймом для канадского офиса. Инвестиции также ускорят развитие инфраструктуры KittyVerse, необходимой для привлечения новый пользователей. «Наша миссия в Dapper Labs — использовать игры и развлечения, чтобы донести ценности децентрализации до миллиардов потребителей по всему миру. Этот раунд финансирования был необходим, чтобы собрать правильных партнеров за одним столом и тем самым внести в блокчейн востребованный контент и убедиться, что удобство использования технологии и ее инфраструктура способствуют массовой адаптации», — сказал Рохам Гарегозлу, генеральный директор Dapper Labs.

Разработчики оптимистичны относительно развития игры. «Мы не думаем, что время игры закончилось. У нас есть очень заинтересованная база пользователей», — сказала Кэти Тедман, член-команды CryptoKitties. Она добавила, что активность игроков выше, чем данные о транзакциях, которые значительно уменьшились.

«Команда Dapper Labs впечатлила нас своим видением. Больше, чем любая другая компания в этой отрасли, они действительно понимают и стремятся достичь массового потребителя», — сказал Дэвид Пакман, генеральный партнер Venrock.

Как поживают игры-подражатели

У CryptoKitties сразу же появились десятки игр-подражателей. Китайский Baidu запустил игру на блокчейне Achain — Leci Gou, где пользователи могут разводить и продавать щенков. Xiaomi запустил аналогичную игру с кроликами — Jiami Tu. Также популярностью пользовались игры CryptoCountries (по покупке стран) и Zombie Battleground TCG — первая в мире коллекционная карточная игра-стратегия на базе блокчейна Ethereum. При этом CryptoCountries даже установила рекорд по транзакциям — $25 миллионов за 24 часа. Разработчики зарабатывали от 2 до 5% с каждой продажи.

Крипто-страны в игре CryptoCountries. Самые дорогие: Северная Корея ($108,339) и Южная Корея ($110,491), Китай ($114,617) и Япония ($127,173), а цена России — $5560. Источник.

Но ни одна из них не смогла надолго удержать пользователей. Например, сейчас у CryptoCountries всего несколько транзакций в неделю, а часть игр вообще закрылись.

Судя по данным исследовательской фирмы Diar, в блокчейн-играх на базе Ethereum всего несколько тысяч активных пользователей. При этом венчурная фирма Greyl Partners Partners обнаружила, что даже на пике популярности в CryptoKitties было всего около 14,000 ежедневных активных пользователей.

Зарождение нового рынка коллекционных NFT-токенов

Но даже если CryptoKitties и подобные ей блокчейн-игры больше не вызывают того же ажиотажа, кажется, что они способствуют развитию нового рынка коллекционных токенов. Этот рынок выходит далеко за рамки крипто-котят: потенциально он может включать в себя представителей таких историй, как спорт, развлечения и даже предметы искусства среди прочих.

В основе крипто-игр лежит принцип невзаимозаменяемых токенов (Non-Fungible Tokens) — NFT, использующих стандарт протокола ERC-721. От обычных они отличаются тем, что каждый из них уникален — один из них нельзя заменить на другой. Если один биткоин не отличается от другого и его можно заменить другим таким же, то NFT-токены неповторимы, а также неделимы. В связи с чем каждый крипто-котенок является единственным в своем роде и может принадлежать только одному человеку; он не может быть воспроизведен, конфискован, разбит по частям или уничтожен. Впервые протокол NFT-токенов появился в блокчейне Ethereum в 2017 году и чуть позже был реализован в CryptoKitties.

Помимо блокчейн-игр появились десятки других «коллекционных» проектов, использующих NFT-токены: роботы и супергерои, карточки древних богов или шедевров живописи. А вместе с ними появились и аукционы по продаже коллекционных крипто-предметов, среди которых самый популярный — Rare Bits. Более того, для держателей NFT-токенов существуют различные маркетплейсы по продаже виртуальных предметов: например, картин, виртуальной земли, спортивного фэндома, природных активов, антиквариата и других предметов искусства.

Отметим, что конкурент эфира — блокчейн NEO — также работает над запуском собственных NFT-токенов. В этом им помогают специалисты O3 Labs, выпустившие в конце марта три инструмента для работы с NFT. «Мы надеемся, что эта работа поможет нам продвинуться вперед к завершению предложения NFT-токенов на базе NEO и открыть новый аспект умной экономики, который ранее не использовался», — заявляет компания.

Каковы перспективы отрасли?

Главная особенность таких блокчейн-игр, как CryptoKitties, — децентрализация. Ведь даже если проект закроется, пользователи продолжат владеть игровыми предметами, представленными в виде NFT-токенов. Они могут существенно революционировать гейминговую индустрию, поскольку NFT-токены позволяют переносить игровые предметы, достижения, рейтинг, аватарки из одной игры в другую. Более того, их применение куда шире, чем игры и коллекционирование. NFT-токены можно использовать для идентификации личности или верификации права владения собственностью.

Но чтобы развиваться, крипто-предметы должны стать значительной частью игрового процесса. Пока у крупнейших издателей видеоигр, таких как Activision Blizzard, Sony и Tencent, нет финансовой мотивации для интеграции NFT-токенов, поскольку это уменьшит доходы, которые они генерируют из своих собственных цифровых активов в игре, которые они полностью контролируют. Но если появится заметный спрос, они, вслед за представителями традиционного финансового сектора, интегрируют новые инструменты в уже привычные схемы.

NFT-токены могли бы также решить ряд проблем в коллекционировании и антиквариате: отслеживание предметов искусства, борьба с подделками и черным рынком, сложности с логистикой и хранением. Есть примеры работающих в этом направлении NFT-экосистем: токенизация прав на антиквариат и музейные экспонаты, дополненная музейная реальность.

По мнению Дэвида Пакмана, инвестора и разработчика CryptoKitties, «блокчейн позволит создать индустрию ограниченных цифровых активов …. в сочетании с переходом от централизованной к одноранговой торговле, это откроет рынок в триллионы долларов». «То, что действительно интересно — тот обмен ценностями, который при этом происходит», — заявила сотрудница компании Кэти Тедман. Таким образом крипто-котики стали лишь тренировкой, проверкой технологии перед более масштабными проектами.