8 декабря директор по продуктам Ripple Foundation, Крейг ДеВитт, объявил о запуске бета-версии блокчейн-платформы xSongs, с помощью которой музыканты смогут получать 100% оплаты за использование своих композиций в токенах XRP. Как устроена новая блокчейн-инициатива от одного из крупнейших по капитализации криптопроектов и как крипторынок меняет музыкальную индустрию — разбирается DeCenter.

Новая платформа xSongs названа по аналогии с другими продуктами Ripple, такими как xView, xCurrent и xRapid. Однако эти проекты ориентированы на поддержание инфраструктуры, позволяющей проводить транзакции между банковскими и небанковскими организациями при помощи токенов XRP. Поэтому xSongs — это де-факто выход в новую сферу для Ripple, хотя формально проект подается как личная инициатива Крейга ДеВитта.

Посредники уйдут, а инфлюенсеры займут новую нишу

Новая платформа от Ripple предлагает пользователям взаимодействие на уровне P2P — то, что особенно нравится поколению Z, и что ориентировано на минимизацию роли посредников при покупке товаров и услуг. По этой же причине многие эксперты ставят под вопрос будущее существование банков как института финансового рынка, а «обычный» интернет все больше превращается в Internet of Money (IoM).

На платформе xSongs создатели и потребители музыки будут осуществлять всю деятельность с помощью интегрированной платежной системы Payburner, которая построена на базе платформы для разработчиков Xpring и распределенном реестре XRP Ledger (XRPL). При этом токены XRP будут единственной криптовалютой, доступной для оплаты финансовых операций.

Внедрение блокчейн-технологии в музыкальную индустрию приводит к невостребованности классических посредников, в частности продюсерских компаний: в плюсе оказываются не только физические лица, но и производители музыкального контента, а также компании, занимающиеся этим. Ведь в классической модели даже известные и раскрученные музыкальные исполнители получают в среднем лишь около 12% сборов от продаж собственных произведений. Кроме того, все большую роль начинают играть социальные сети и инфлюенсеры (лидеры мнений), которые помогают производителям и потребителям музыкального контента найти друг друга. Так, известный пользователь, например, в Twitter с миллионами подписчиками может поспособствовать росту количества прослушиваний лучше, чем стандартные каналы маркетинговых коммуникаций.

Любопытно, что с появлением таких решений, как xSongs, не только классические посредники могут исчезнуть. Появление P2P-решений приводит к тому, что под вопросом окажется существование и таких централизованных платформ, как YouTube, Spotify и Soundcloud. Даже популярные сервисы iTunes и Google Play начинают выглядеть устаревшими из-за своей централизованной системы управления, из-за которой у пользователей отсутствует право выбора контента и возможности управления им (получение доступа, способы монетизации и так далее).

Музыкальный маркетплейс

Платформа xSongs задумана как маркетплейс, через который пользователи, помимо собственного музыкального контента, могут также продавать музыкальные инструменты, вещи знаменитостей и даже музыкальный антиквариат, например, патефоны и пластинки. Такой маркетплейс будет выходить на новые рынки, оставляя все большее число посредников без работы. Создатель xSongs открыто говорит о том, что намерен расширять ассортимент продуктов, включая «все цифровые продукты», то есть подкасты, видео, аудиокниги и даже книги в электронном виде. Кроме того, никаких ограничений по объему используемого пространства на xSongs не предусматривается — так ответил ДеВитт, когда был задан вопрос по количеству треков, которые можно разместить.

Альфа-версия xSongs была запущена 21 октября текущего года. О разработке такой платформы уже позитивно отозвались некоторые музыкальные исполнители, включая Каролин Малачи, а также Диона Тиллея. Последний даже отметил, что намеренно искал что-то подобное для того, чтобы выпустить первый альбом. Более того, некоторые артисты уже стали получать XRP за свои произведения от потребителей музыкального контента.

12 декабря ДеВитт сообщил, что вместе с релизом бета-версии xSongs первые 25 пригласительных кодов были активированы всего за несколько часов после анонса запуска платформы. Он полагает, что первоначально xSongs будет востребована среди новичков музыкальной индустрии, однако и мега-звезды в итоге заинтересуются, так как «они получают далеко не 100% прибыли».

Данные на блокчейне, которые будут покупать создатели музыки

Крейг ДеВитт уверен, что «монетизация контента не станет проблемой, если продукт создает существенную ценность для всех участников рынка». Так, в пример он привел проект Uber, который с финансовой точки зрения выглядит не так отлично, но который «создал нечто, что имеет просто невероятно высокую ценность».

Это означает, что работоспособность платформы, скорее всего, будет поддерживаться за счет добровольных взносов, а в будущем — дополнительными сервисами. При этом ДеВитт обещает, что xSongs не будет продавать данные пользователей или другую информацию о поведении пользователей на данной платформе.

Не будет никакой информации, к которой смогут получить доступ посторонние люди. Это не как с другими платформами, не будет никакой монетизации данных, потому что это попросту невозможно. Все будет происходить на XRPL.

Однако это очень важный момент. Пользовательские данные нужны будут, чтобы понимать, кто и что слушает, в какое время, где живет потребитель контрактного музыкального контента и чем он занимается при прослушивании музыки среди многого другого. Вся эта статистика нужна будет для того, чтобы ее обрабатывать с помощью технологий искусственного интеллекта, чтобы в итоге создавать все более кастомизированные музыкальные продукты. Такие данные будут готовы покупать как сами создатели музыкального контента, так и специальные приложения, которые будут обрабатывать такие данные. Получается, что распределенный реестр становится самым удобным инструментом для сбора, хранения и доступа к такой информации.

Здравствуй, робот-создатель музыки!

Число данных будет расти в геометрической прогрессии, поэтому будут «выживать» те блокчейны, которые будут эффективно масштабируемы. Обработка высокого объема данных будет по силам только квантовым компьютерам, которые потихоньку начинают появляться в наше время. При этом постоянная работа над данными AI по пути машинного обучения приведет к тому, что машины научатся сами создавать «идеальную» музыку для людей, вытеснив тем самым из этой сферы и самих людей-исполнителей, а криптовалюты будут уже инструментом финансовой коммуникации между людьми-потребителями музыки и ее создателями-роботами. Напомним, что ранее аналитик Энтони Помплиано заявил, что криптовалюты отлично подходят для финансового общения между роботами.

«Идеальная» музыка будет заключаться не только в ее «начинке», но и в способе ее подачи: она будет автоматически включаться, так как ее «создатель» (машинный интеллект или робот) будет знать, что хочет услышать человек в конкретный момент, в какой обработке, с каким уровнем громкости, а также «подогнанной» по целому ряду параметров, число которых будет как расти экспоненциально, так и анализироваться искусственным интеллектом.

Токены спасут музыку

Между тем использование токенов в качестве инструмента финансового взаимодействия между создателями и потребителями музыки может стать спасительным решением не только потому, что даст больший доход первым, сократив потребность в посредниках. На самом деле, это может стать главным фактором выживания в современном мире, когда производителям музыкального контента становится все тяжелее получать оплату за свой труд. Так, по данным Forbes за 2018 год, число так называемых стрим-рипперов (stream rippers — платформы с пиратским контентом, полученным со стриминговых сервисов) достигло 17 млн. Более того, лишь 10% из 3.5 млрд пользователей интернета готовы платить за музыкальный контент.

Как отмечал еще в 2013 году исследователь Илан Биелас из колледжа Claremont McKenna, «мало что может быть сделано, чтобы остановить потребителей: они ищут возможности заплатить за музыку по минимуму, так как технологии позволяют это сделать, и, более того, даже делают все более возможным бесплатный доступ к музыке».

Музыка как информация благодаря интернету становится все больше, как говорил об этом французский исследователь Марсель Маусс, «бесплатным даром», сдержать распространение которого не способны патенты. Но если платежи в фиате не так эффективны для развития музыкальной индустрии, почему же токены тогда «заработают»? Дело в том, что поколение Z ценит в IoM цифровую функциональность — скорость, надежность, отсутствие необходимости затрат на посредников в финансовой сфере. Токены, в отличие от фиата, полностью отвечают данным требованиям молодого поколения.

Это означает также и то, что в ходе краудфандинга создатели музыки будут все больше полагаться на блокчейн и криптовалютные решения. Привлечение достаточных ресурсов будет гарантировать, что создатель музыки сможет с помощью них записывать аудио того же высокого качества, что создают и известные музыкальные лейблы.

Другие игроки на децентрализованной музыкальной сцене

Помимо xSongs есть другие децентрализованные платформы, которые решают разные проблемы музыкальной индустрии. Так, платформа Soulseek предоставляет инфраструктуру для децентрализованного P2P-обмена файлами. В отличие от торрентов, на Soulseek, по правилам работы платформы, можно в настоящее время делиться лишь теми музыкальными файлами, на которые у вас есть собственные авторские права. Хотя таковыми могут выступать и сами продюсерские компании, очевидно, что такая платформа более интересна непосредственно создателям музыки, особенно начинающим, которые еще не продали все свои авторские права на произведения посредникам.

А известная онлайн-платформа по продаже билетов на мероприятия Ticketmaster начинает работать над системой продаж на базе смарт-контрактов. Это инновация, которая наверняка появится и на платформе xSongs. Смарт-контракты могут, в том числе, помочь создателям и исполнителям музыки в решении многих вопросов, которые требуют затрат на юристов.

Между тем кто-то может задаться следующим вопросом: если при подписке по типу Premium на один из популярных сервисов музыки, например, Spotify, пользователь за $9.99 получает доступ к миллионам трекам, то зачем ему платить ту же сумму, чтобы скачать альбом всего лишь одного артиста? Таким образом, чтобы быть конкурентным, xSongs будет ориентироваться на микроплатежи, то есть когда за те же $9.99 юзер сможет прослушать столько музыки, сколько он захочет, учитывая то, что в среднем человек слушает по 17.8 часа аудиотреков в неделю.

Создатели музыки получают все больше выгоды от децентрализованных решений, и в результате даже такая творческая работа, как создание музыкального контента, будет в итоге по силам роботам, а криптовалюты будут инструментом финансового взаимодействия между человеком и таким креатором. Блокчейн нас всех ведет в мир, который мы едва ли можем представить во всех красках сегодня — но так происходит всегда, если речь идет о действительно трансформирующей реальность технологии.