Под BaaS, или Blockchain as a Service, подразумевается создание сервиса, позволяющего в короткие сроки и с минимальными усилиями со стороны заказчика внедрить все преимущества блокчейн-технологии в его бизнес-процессы. Крупная консалтинговая и аналитическая компания ABI Research прогнозирует, что к 2023 году доход от продажи программного обеспечения и услуг на рынке блокчейн-технологий и технологий распределенного реестра (DLT) составит более чем $10.6 миллиарда совокупно на всех рынках, связанных с технологией. Нет сомнений, что существенную часть этого рынка займет непосредственно сегмент BaaS, и крупнейшие мировые компании уже сейчас активно осваивают и занимают новую нишу. DeCenter разобрался в том, как устроен BaaS, каковы основные преимущества данной услуги для бизнеса и кто уже готов предлагать их на рынке?

Как развивался сегмент BaaS

Нет ничего удивительного в том, что огромное количество компаний и предприятий проявляют большой интерес к использованию и внедрению блокчейн-технологии в свой бизнес. Ведь применение подобных решений способно привнести огромное количество преимуществ, недоступных при использовании обыкновенных, централизованных систем.

Вся внесенная информация при необходимости может быть полностью (или частично) прозрачной и находиться в публичном доступе для клиентов данного бизнеса (B2C) или для партнеров и контрагентов (B2B), что в результате значительно увеличивает прозрачность работы и исключает фактор «необходимости доверия» из взаимоотношений всех сторон-участников. Вся информация находится в блокчейне, а значит значительно уменьшается необходимость проверки деятельности всех участников бизнес-процессов, а это позволяет вести совместную работу гораздо быстрее. Этот же фактор позволяет отказываться бизнесам от дорогостоящих услуг третьих лиц-посредников, которые выполняют роль гарантов, фиксирующих и подтверждающих необходимые данные/сделки/факты, их исполнения и прочее. Также это позволяет отказаться от услуг контрагентов, заменив их на блокчейн-среду, которая будет выполнять те же самые функции (только гораздо быстрее и надежнее) и не будет требовать таких больших финансовых расходов.

Изначально Blockchain as a Service развивался только в сфере финансов и страхования. К примеру, платформа Corda от огромного консорциума R3, созданного в 2015 году совместно с такими гигантами, как Barclays, Credit Suisse, Goldman Sachs, JP Morgan и недавно начавшая активное сотрудничество ни много ни мало со SWIFT.

Однако сейчас уже очевидно, что применение BaaS не ограничивается одним финансовым рынком. Blockchain as a Service можно успешно и эффективно внедрять в такие сферы, как розничная торговля, контроль и управление цепочками поставок, регистрация права собственности на товары, учет предметов искусства, регистрация интеллектуальной собственности.

Высокий порог входа как основная причина появления сегмента

Создание блокчейн-систем — дело технологически крайне сложное, поскольку требуется решение, которое будет по-настоящему надежным и эффективным для хранения данных, а также будет иметь высокую степень масштабируемости. Более того, такое блокчейн-решение должно быть совместимо с другими системами, что делает внедрение блокчейн-решений крайне затратным процессом, а нахождение и подготовка по-настоящему квалифицированных специалистов в этой только начинающей свое формирования области становится отдельной проблемой.

На фоне этого Blockchain as a Service остается чуть ли не единственной серьезной возможностью для бизнеса внедрить и использовать блокчейн-технологии для своих нужд, используя низкий порог входа. В связи с чем крупнейшие технологические компании прекрасно понимают этот факт и спешат занять свое место в индустрии, создавая универсальные блокчейн-экосистемы:

 Microsoft Azure Blockchain Service одним из первых в мире стал предлагать услуги BaaS. Специально созданный сервис Enterprise Smart Contracts упрощает создание блокчейн-решений с использованием таких сетей, как Ethereum, Hyperledger Fabric, Corda (R3), Chain Core, Quorum (решение от Enterprise Ethereum Alliance). Бизнесу предлагаются готовые варианты архитектуры, регулируемой логики взаимодействия и функционирования контрагентов в системе, модели по поставке внешних данных в блокчейн (оракулы) и прочие необходимые для удобного запуска инструменты и решения.

В функции запущенного в конце 2018 года сервиса Azure Blockchain Development Kit входит создание СМС и голосовых платформ, систем автономной идентификации пользователей, которые позволят создавать различные решения для взаимодействия пользователей с блокчейном, а также интегрировать решения интернета вещей (IOT) и различные мобильные клиенты и приложения.

 Amazon, крупнейшая в своем сегменте американская компания, создала и активно использует два продукта BaaS — Amazon Quantum Ledger Database (QLDB) и Amazon Managed. Предлагаемые продукты позволяют клиентам самим легко создавать и управлять приватными блокчейнами, используя на выбор одно из двух лучших на данный момент решений — Ethereum или Hyperledger Fabric. Для быстрого создания и развертывания предлагается использование шаблонов «AWS Blockchain». А программное обеспечение «Managed Blockchain» является готовым решением для управления созданным блокчейном — этот сервис позволяет управлять необходимыми сертификатами, подключать новых участников и расширять права доступа уже существующих. Также блокчейн-продукт Amazon позволяет получать статистические данные о текущем состоянии сети, уровне загруженности и прочие эксплуатационные показатели, например, использование вычислительных ресурсов, памяти и систем хранения данных.

 IBM Blockchain Platform включает в себя программное обеспечение, шаблоны, образцы кода и прочие готовые инструменты, достаточные для создания собственного блокчейн-решения, его тестирования, управления им и запуска в IBM Cloud. В феврале 2019 года был представлен «IBM Blockchain Platform Free 2.0», который заявляется как решение «нового поколения для развертывания и запуска блокчейн-сетей». Оно содержит готовую архитектуру, централизованный, простой и понятный пользовательский интерфейс, позволяющий специалистам с относительно небольшим уровнем технических знаний «собирать» решения с удовлетворяющими их условиями функционирования и масштабирования. А также интерфейсы для развертывания отдельных компонентов, управления ими и уже созданной блокчейн-сетью.

 В данной сфере немало новичков и казалось бы напрямую непрофильных участников, как, например, KT Corporation — крупнейшая телеком-компания в Южной Корее, которая планирует запустить платформу, предоставляющую BaaS-услуги для бизнеса, уже в апреле этого года. По заявлениям CEO проекта, платформа снизит порог входа, цену внедрения блокчейн-технологий в бизнес местных компаний, создаст большую и устойчивую экосистему, в которой повысится эффективность работы всех ее участников.

Сегодня в сфере Blockchain as a Service уже активно развиваются десятки крупных компаний-участников, помимо указанных выше, — Hewlett Packard, Oracle, Google, SAP, HPE, Intel, Deloitte, Blockstream и прочие. Существуют и создаются объединения и крупные консорциумы, наподобие R3 и Hyperledger, с целью объединить усилия крупных участников рынка и создать большую, универсальную среду для предоставления услуги блокчейна как сервиса.

Крипто-энтузиасты против централизации Blockchain as a Service

Одним из недостатков модели Blockchain as a Service является архитектурная сложность создания такой сети, в результате большинство существующих решений имеют некоторую степень централизации. Как следствие, в этих решениях транзакции могут отправляться через централизованный сервис-хост. Например, в Hyperledger Fabric все участники равны, принимают решения и действуют на основании строго зафиксированных правил блокчейна, каждый участник имеет свою ноду и является валидатором в блокчейне, что гарантированно не позволяет никому из других участников осуществлять неправомерные действия, удалять или изменять «задним числом» внесенные в реестр данные. Однако в то же время все транзакции перед их валидацией участниками рассылаются общепринятым централизованным сервером, а это создает потенциальные возможности для атаки на всю систему с целью замедлить или временно парализовать ее работу.

По этой причине блокчейн-энтузиасты недолюбливают корпоративные блокчейн-решения и считают, что блокчейн актуален только как открытая и общедоступная для всех база данных, например, как блокчейн Bitcoin или Ethereum. Но бизнес не особо волнуют мнения третьих лиц по данному вопросу, ему нужен ощутимый положительный результат внедрения технологии, и он безусловно есть.