Удивительно, что такая новая и не совсем понятная обывателю технология, как блокчейн, получила широкое освещение в средствах массовой информации. Реклама блокчейна распространилась, как лесной пожар, потому что является основой самой популярной цифровой валюты — биткоина. Взрывной рост криптовалюты в 2017 году спровоцировал интерес множества людей к крипто-индустрии и технологии блокчейн в надежде на легкий и быстрый заработок. Магическое слово «блокчейн» вызывает в умах широких масс ассоциацию с решением всех проблем. Так ли это? Блокчейн — это технология, а не источник дохода. И технология, пока, увы, не нашедшая масштабного применения.

будущее блокчейна

Проверка реальностью

История с блокчейном иллюстрирует многие проблемы, которые обычно связаны с внедрением новых технологий. Если рассуждать здраво, то завышенные ожидания рынка не соответствуют реальным фактическим возможностям технологии. Например, разработчики утверждают, что эти 187 глобальных и не очень проблем могут быть решены при помощи технологии распределенного реестра. Звучит неправдоподобно. Кроме того, многие рассматривают блокчейн как самоцель, когда это просто инструмент, который служит для достижения определенных целей.

И это те два фактора, которые наносят наибольший ущерб будущему данной технологии, несмотря на всю перспективность в сфере упорядочения любых операций, а также улучшения взаимодействий между людьми.

По своей сути блокчейн — это форма цифрового доверия, которая имеет ряд потенциальных применений в бизнесе, где доверие является одним из ключевых факторов бесперебойного функционирования. Однако некоторые из характеристик этой технологии, что делают ее столь ценной, не так хороши вне виртуальной реальности. В реальной жизни устранение любой проблемы — это поиск компромиссов. И не существует единого универсального алгоритма для решения разнонаправленных задач.

Таким образом, прежде чем вслепую перепрыгнуть в какой-либо сфере деятельности на технологию блокчейн, важно создать такие условия, при которых профессионалы из этой сферы получили бы представление о блочной цепи, а также о ее возможностях и проблемах, связанных с использованием.

Ограничения и недостатки блокчейна первого поколения

Доверять данным блокчейна можно из-за алгоритма увеличения количества блоков. В отличие от других методов управления данными, блокчейн является децентрализованной (одноранговой) сетью. Не существует ни одной монолитной структуры, которая управляла бы и владела всеми данными. Это устраняет риск соблазна манипулировать информацией. И даже если у кого-либо появится идея повлиять на данные, то сделать это будет довольно сложно, поскольку придется вносить изменения во все N узлов цепи одновременно, что почти невозможно.

Вторым аспектом блокчейна, который делает его столь безопасным вариантом управления данными, является уникальность формы записей. Майнеры должны достичь консенсуса, чтобы добавить новый блок в цепочку. Кроме того, каждая новая запись содержит ссылку на предыдущий блок, что означает невозможность изменить или удалить блок без редактирования всей цепи. Вот почему данные неизменяемы. И это является одним из ключевых достоинств технологии распределенного реестра (хотя неизменяемость и новый Общий регламент ЕС о защите персональных данных GDPR пока не очень совместимы).

Рассматривая вышеописанный процесс, можно сделать вывод, что внесение новых данных в блочную цепочку занимает больше времени, чем традиционным образом в централизованную систему. Многочисленные узлы, задействованные в процедуре проверки транзакций и защиты от хакерских атак, серьезно тормозят процесс. Таким образом, в его нынешнем виде блокчейн является более медленной технологией по сравнению с уже существующими. Например, Visa обрабатывает транзакции в 3500 раз быстрее, чем это происходит в платежной системе биткоина.

Другая проблема заключается в том, что все блоки хранят полные данные цепочки. Это означает, что по мере увеличения блочная цепь становится все более громоздкой, неповоротливой и трудноуправляемой. В ряде реальных сценариев бизнес-процессов, предполагающих использование большого массива данных, цепочка может просто взорваться и стать неконтролируемой.

Существуют и другие угрозы, связанные с безопасностью использования технологии. Технология блокчейн в значительной степени зависит от криптографии и одноранговых сетей, которые делают ее очень надежной и устойчивой. Однако история показала, что стопроцентной надежности не существует. И некто, хорошо мотивированный, располагающий правильными инструментами и, возможно, временем, в один прекрасный момент справится с задачей взлома. Интерес хакеров растет прямо пропорционально росту популярности технологии блокчейн. И даже если принять факт того, что она полностью недоступна для злоумышленников, то это нельзя сказать о системах и программах, так или иначе связанных с ней. В целом блокчейн-технология не является волшебным универсальным решением всех проблем.

Как и любая другая технология, она жизнеспособна за счет существования компромиссов. В данном случае компромисс должен быть достигнут между масштабируемостью, децентрализацией и безопасностью. Что является почти неразрешимой задачей.

Новое поколение блокчейна как залог жизнеспособности технологии

Отсутствие масштабируемости является, вероятно, самым большим недостатком блочной цепи. Несмотря на многочисленные улучшения программного обеспечения, созданного для добычи биткоинов 8 лет назад, основной код остался все тем же. Он просто не в состоянии соответствовать значительно возросшему количеству пользователей, ухудшая пропускной эффект в целом. И от решения этой проблемы зависит жизнь или смерть технологии. Криптовалюты первого поколения, такие как биткоин, вообще не масштабируются и даже несколько опасны для окружающей среды, если рассмотреть индекс потребляемой энергии.

Последующие поколения решают эту проблему, внедряя новые проекты и концепции. Например, они уходят от алгоритма консенсуса Proof-of-Work (при котором майнеры должны выполнять все более сложные вычисления, увеличивая при этом энергозатраты) и внедрив более новый алгоритм PoS — подтверждение доли, не требующий использования вычислительных мощностей.

Другим примером обновления блокчейна может служить радикальное изменение дизайна самой цепи. В новой концепции дизайн отходит от линейности, где блоки связаны между собой поодиночке, и превращается в сетевую модель, позволяющую проводить одновременно несколько записей в разных ветвях цепи.

Слишком плохо, чтобы быть правдой?

Все описанные проблемы инновационной технологии необходимо учитывать при ее внедрении и переходе к форме цифрового доверия (когда программному обеспечению приходится доверять больше, чем чему-либо другому). Тем не менее во многих случаях преимущества блокчейна компенсируют проблемы и делают блочную цепь лучшей альтернативой. Недавний реальный пример — использование блокчейна для решения проблемы идентификации личности в лагере беженцев под эгидой ООН в Иордании.

Итак, не стоит доверять слишком большой шумихе вокруг блокчейна. Вместо этого надо быть в курсе того, что может привнести или не привнести новая технология. Она, несомненно, является мощной и захватывающей, но еще не вполне зрелой и несколько ограниченной. Что объясняет тот факт, почему блокчейн все еще не получил всеобщего применения, несмотря на столь массовое освещение в СМИ. Есть надежда, что новое и будущее поколение технологии станет более жизнеспособным приложением, чем то, что доступно в настоящий момент. Эти новые поколения, как и старые, не станут панацеей, но дадут уникальный шанс создать новую платформу (протокол) для всеобщего развития и роста.