Ethereum — наиболее распространенная платформа для выпуска токенов и вторая по капитализации криптовалюта после биткоина. Однако не все считают, что ее будущее гладко. Так, согласно новому отчету Binance Research, из-за проблем масштабирования и высокой стоимости обработки транзакций разработчики все чаще обращаются к другим блокчейнам, а на роль главного «убийцы эфира» аналитики выдвигают собственный токен биржи — Binance Coin. DeCenter разобрался, насколько объективны эти выводы, какие проблемы есть у блокчейна Ethereum и решит ли их запуск Ethereum 2.0.

Какие проблемы у блокчейна Ethereum

Ethereum — платформа для запуска децентрализованных приложений (dАpps) и смарт-контрактов. После ICO-бума 2017 года на основе Ethereum были разработаны десятки стандартов токенов и около полутора тысяч проектов. Платформа вывела на рынок такие инновации, как NFT-токены (незаменяемые токены). Если вы мало знаете об экосистеме эфира, прочитайте наш подробный материал о том, что такое Еthereum и как он устроен.

24 августа исследовательское подразделение главной биржи криптомира Binance Research выпустило отчет «The World of Tokenization» о состоянии и перспективах блокчейна Ethereum. Аналитики признают роль проекта Виталика Бутерина в развитии крипто-отрасли и считают, что его блокчейн по-прежнему является главной сетью для создания токенов. Но в то же время у Ethereum есть проблемы, которые могут пошатнуть его главенствующее положение. Присущие ему ограничения дают возможность конкурирующим блокчейнам поддерживать свои собственные стандарты токенов.

Проблемы Ethereum кроются в сложности используемого языка программирования (Solidity) и изначальном алгоритме работы, по которому каждый компьютер должен проверять каждую транзакцию. В результате блокчейн сложно масштабировать, процесс получается дорогим, а в смарт-контрактах находят баги и критические уязвимости. Таким образом, главная проблема блокчейна Ethereum — масштабируемость, которая обусловлена медленными транзакциями и высокими комиссиями за их обработку. Стоимость некоторых транзакций доходит до $0.3 — это очень дорого для большой сети. Другая проблема в том, что пользователи не могут проводить транзакции токенов, если у них нет достаточного количества ETH для оплаты комиссии. Более того, любое действие внутри dАpp выполняется через смарт-контракты и также требует оплаты комиссий.

Проблему масштабируемости признает и сам Бутерин, который в недавнем интервью отметил, что блокчейн сети почти полон. Из-за этого крупные компании (например, институциональные инвесторы) не могут к ней присоединиться. А если не решить проблему масштабируемости, стоимость транзакций может подорожать в пять раз. Среди других проблем Ethereum, отмеченных Бутериным: юзабилити, безопасность учетной записи, конфиденциальность данных.

Ethereum слишком универсален, конкуренты закрепляются в нишевых областях

По мнению аналитиков Binance Research, большинство токенов на Ethereum не имеют практической ценности и лишь загружают сеть. Почти все были созданы во время ICO-бума 2017 года, когда многие проекты запускались лишь ради заработка и никто не собирался доводить продукт до практической реализации.

Сравнение девяти блокчейнов по основным показателям: времени создания, количеству выпущенных токенов, капитализации, недельному объему транзакций, скачиваний в GitHub, принятым обновлениям. В лидерах Ethereum, Binance Chain, EOS, TRON и NEO. Источник.

Поскольку Ethereum рассматривается как универсальный блокчейн, на базе которого может быть создано что угодно (хоть и с относительно медленными и неэффективными транзакциями), другие проекты стремились закрепиться в более специализированных и нишевых областях. Они ориентируются на проекты со специфическими требованиями: например, по скорости транзакций, производительности или направленности на денежные расчеты. И эти проекты находили блокчейны, ориентированные как будто специально на них. Например, 99.6% всех приложений на NEO — это dApps-обменники.

Аналитики Binance Research предполагают, что у платформ, предоставляющих новые возможности для игровой индустрии, больше всего шансов занять место Ethereum. Ведь именно в них скорость транзакций и возможность одновременного обслуживания десятков тысяч людей критически важна. Игры на Ethereum, например, CryptoKitties, повышают транзакционные издержки и способны значительно снизить скорость всей сети. У конкурентов нет такой проблемы. Так, по данным отчета, в сетях EOS и TRON более 80% dApps посвящены азартным играм и онлайн-казино. В сети Ethereum с играми связаны 33% проектов. Свое преимущество в создании игровых платформ понимают и сами конкуренты. Так TRON делает основной упор на блокчейн-игры, а Binance помогает его проектам: в 2019 году биржа запустила токен BitTorrent и игровой токен WINk на своей платформе Launchpad.

Медианные дневных объемов разных сегментов dApps в десяти блокчейнах за июль 2019 года. Дифференциация блокчейнов очевидна: ETH — финансы, TRON и EOS — онлайн-казино. NEO — dApp-обменники. Источник.

Всего эксперты из Binance Research проанализировали 29 популярных блокчейнов. Среди наиболее перспективных конкурентов Ethereum аналитики Binance Research назвали блокчейны TRON, EOS, NEO и Steemit, TomoChain и Binance Chain. При этом биржа скромно поставила собственный токен на первое место. Он лишен недостатков Ethereum и значительно превосходит его по совместимости и пропускной способности, позволяет оплачивать комиссии в любой торгуемой монете, а также на его блокчейне почти нет «бесполезных токенов». Binance Chain изначально был разработан для создания токенов, а остальные блокчейны полагаются на смарт-контракты, следуя практике Ethereum.

«Кроме блокчейнов, предоставляющих разработчикам возможность создавать произвольные программы в виде смарт-контрактов, свою нишу заняли сети, которые позволяют создавать только определенные классы контрактов (например, токены), собирая их из готовых параметризованных блоков, как конструктор, такие как Binance Chain или Stellar. В этом случае запустить свой токен можно вообще без участия программистов. Спрос на такой подход существует, и, вероятно, он будет расти», — заметил Денис Восквицов, руководитель финтех-компании Exantech.

Конкуренты слишком нишевые, Ethereum все еще основная платформа

Все выделенные Binance блокчейны — TRON, EOS, NEO и Steemit, TomoChain и Binance Chain — действительно во многом превосходят Ethereum. У них предельно низкие или нулевые комиссии, более высокая скорость (до тысяч операций в секунду против 15 у Ethereum) и большая масштабируемость. Конечно, они тоже не лишены своих недостатков, но на их фоне Ethereum кажется мастодонтом.

Ранее мы уже писали о преимуществах NEO перед Ethereum, оценивали шансы TRON в борьбе с Ethereum за китайский рынок, рассмотрели Binance Chain и зачем главной криптобирже собственный блокчейн. У TRON: высокая скорость, нет комиссий с транзакций, можно увеличивать пропускную способность сети по мере ее роста. Виртуальная машина блокчейна совместима с сетью Ethereum и использует популярный язык Java. У проекта амбициозные планы — объединение с купленным им BitTorrent и «децентрализация всего интернета».

Главные преимущества EOS перед Ethereum: распространенный язык программирования (С++), создание dApps любого масштаба, нулевые транзакционные комиссии, протокол DPoS, потенциально масштабируемый до миллионов транзакций в секунду, возможность создавать полнофункциональные смарт-контракты в любой среде, которая позволяет скомпилировать код программы в WASM, арбитражная система безопасности.

Binance Chain выгодно отличается от остальных конкурентов «административным ресурсом». Согласно слухам, в апреле 2019 года Binance начала переманивать проекты из экосистемы Ethereum, отказывая им в листинге на бирже до тех пор, пока они не перейдут на Binance Chain. Популярность биржи заставляет проекты (например, Mithril, Red Pulse, построенный до этого на NEO, Bolt, Aeron) уходить от первоначального блокчейна.

Сравнение блокчейнов по размеру расходов на эмиссию, транзакции и сборы за газ. Затраты на выпуск монет относительно дешевы в большинстве блокчейнов. Binance Chain оказался самой дорогой платформой для выпуска токена. Размер транзакционных комиссий значительно различается у всех блокчейнов. Источник.

Конкуренты действительно сильно укрепились в нише игр и денежных расчетов. Но для более классических блокчейн-проектов — займы, страхование, стейблкоины и прочее — разработчики по-прежнему предпочитают более универсальный Ethereum. Самое главное, что Ethereum продолжает быть главной платформой для инвесторов.

«Отчет Binance Research выглядит слегка ангажированным, — заметил Валерий Петров, вице-президент РАКИБ. — Странно, что в качестве альтернативы Ethereum аналитики Binance Research предлагают решения, непосредственно связанные с Binance. Нельзя отрицать их эффективность, но она носит нишевый характер, а их аудитория — проекты со специфическими требованиями. Для них новые решения за счет определенных технологических преимуществ действительно могут быть предпочтительнее, нежели Ethereum. Однако для широкого класса проектов Ethereum будет еще долгое время оставаться основной платформой. Подтверждением этому, в частности, является оценка рынком предлагаемых Binance Research альтернативных платформ: уровень капитализации и стоимость монет из этого перечня стабилизировались, и повышенного спроса на них нет. Это значит, что ни криптовалютные спекулянты, ни долгосрочные инвесторы пока не видят их в качестве реальной замены Ethereum в глобальном масштабе».

Убийца Ethereum — это Ethereum 2.0

Конкуренты действительно во многом превосходят Ethereum, но это не значит, что старичка пора хоронить. Конечно, если проблемы скорости не будут устранены в будущих форках, Ethereum начнет масштабироваться медленнее и количество проектов на нем значительно сократится. Но если Ethereum запустит свое долгожданное обновление — Еthereum 2.0 — он догонит конкурентов по характеристикам и сохранит развитую инфраструктуру.

Ethereum 2.0 — не единое обновление, а дорожная карта из нескольких обновлений. Последовательные изменения должны сделать проект более быстрым (до тысячи транзакций в секунду), эффективным и масштабируемым. Его запуск запланирован на 3 января 2020 года — в 11-ю годовщину выпуска первого блока биткоина. Разработчики уверены, что долгожданное обновление решит все проблемы проекта. Сам Бутерин заметил, что подлинным убийцей проекта является Еthereum 2.0.

Разберем главные технические новшества Ethereum 2.0:

 Sharding — разделение блокчейна на небольшие компоненты, обрабатывающие транзакции одновременно. Это позволит увеличить пропускную способность сети (до 15 000 транзакций в секунду) и сократить время обработки транзакций.

 Casper — переход на алгоритм Proof of Stake (PoS).

 eWasm — новая виртуальная машина для исполнения смарт-контрактов, она работает на базе WebAssembly и поддерживает несколько языков программирования. Это сократит комиссии и расширит функциональность смарт-контрактов.

Эти обновления должны решить проблемы безопасности, децентрализации и масштабируемости соответственно, а издержки снизятся в 100 раз.

Ethereum — живой развивающийся проект, много работающий над тем, чтобы не отстать от конкурентов. Поэтому вывод Binance Research о том, что Ethereum может потерять роль предпочитаемого блокчейна в ближайшей перспективе, кажется преждевременным. «Стандарт ERC20, изначально предложенный Виталиком Бутериным, до сих пор является одним из наиболее востребованных. Уже давно известно, что у него есть недостатки, и ведется успешная работа над их устранением. Основные результаты этой работы: стандарты ERC223, ERC777 и ERC827, хардфорки Constantinople и его исправление Petersburg. Проблему растущей стоимости газа удалось решить за счет обновления цен для разработчиков, при этом его потребление было снижено в десять раз. Также существенно улучшена производительность сети, произошла оптимизация выполнения кода, упростившая проверку смарт-контрактов — награда майнеров уменьшилась с трех до двух эфиров за блок. Это показывает, что экосистема Ethereum прогрессирует и пока справляется со своей задачей. А переход на Ethereum 2.0 и вовсе может снять основные претензии к Ethereum на ближайшее время», — заметил Валерий Петров, вице-президент РАКИБ.

«Безусловно, Ethereum имеет проблемы, но проекты, запускаемые на нем, используют огромный накопленный опыт в разработке, отладке и аудите смарт-контрактов, чем пока не могут похвастаться другие сети. Разработчики научились обходить ограничения текущей сети. Сами инструменты разработки и виртуальная машина EVM регулярно обновляются, а сообщество разработчиков обсуждает и утверждает новые актуальные стандарты EIP. Конечно, среди огромного числа запущенных на Ethereum токенов и проектов реальную ценность имеет только часть, но это положительно характеризует экосистему: низкий порог входа позволяет проверить любую идею быстро и недорого», — рассказал Денис Восквицов, руководитель финтех-компании Exantech.

Ethereum сохранит лидерство, но потеряет монополию

Скорее всего, большинство продуктов останется на Ethereum и не перейдет на другие блокчейны. Разработка проектов и продуктов требует времени и ресурсов. Решится ли команда перейти с Ethereum на другой блокчейн, например, EOS, особенно если их проект уже разработан, зависит от того, насколько для проекта критична скорость и масштабируемость, а также есть ли у них время дождаться обновлений Ethereum.

Но очевидно, что Ethereum перестал восприниматься как обязательный стартовой стандарт. Поэтому новые проекты, прежде всего в игровой индустрии, будут выбирать конкурентов Ethereum все чаще.

Вряд ли на рынке вновь будет доминировать одна платформа. Вероятнее, на нем будет несколько основных проектов со своими преимуществами и недостатками, борющихся за нишу. Ethereum потерял свою монополию, но, скорее всего, сохранит лидерство. «Свобода действий, которую дает Ethereum, база знаний и разработок, а также перспективы его развития позволят и в будущем считать его основным блокчейном для запуска децентрализованных приложений», — заметил Денис Восквицов, руководитель финтех-компании Exantech.

Кажется вероятным, что вместо отстраивания друг от друга платформы начнут все чаще искать точки для соприкосновения. Если решения по обеспечению совместимости между блокчейнами будут развиваться и докажут свою безопасность, в долгосрочной перспективе блокчейн-платформы, скорее всего, будут сосуществовать.

Что вы думаете о будущем Ethereum? Дайте нам знать в комментариях ниже.