«Большая четверка» аудиторско-консалтинговых компаний уже давно окрестила блокчейн-технологию передовой инновацией и активно способствует ее внедрению в бизнес. В конце апреля компания Ernst & Young провела в режиме онлайн мощную трехдневную блокчейн-конференцию EY Global Blockchain Summit 2020, в ходе которой неожиданно призвала компании отказываться от идеи приватных блокчейнов в пользу Ethereum или других публичных альтернатив. Какие аргументы приводит EY в пользу своих суждений? И каким образом одна из крупнейших аудиторских корпораций планеты намерена обеспечить компаниям конфиденциальность данных внутри общедоступной экосистемы Ethereum? Все ответы — в материале DeCenter.

Блокчейн-конференция из фиатного мира

Мы привыкли, что крипто-конференции проводятся лидерами крипто-индустрии. Однако когда их организуют компании из «мира фиата» — это воспринимается несколько иначе. Блокчейн-конференция EY Global Blockchain Summit 2020 проводилась компанией Ernst & Young с целью ускорить процесс внедрения технологии распределенного реестра внутри компаний.

Ernst & Young (EY) — одна из крупнейших корпораций планеты, которая насчитывает около 270 000 сотрудников и функционирует в 150 странах мира. EY оказывает различным бизнесам аудиторские услуги, консультирует их по всевозможным вопросам, помогает совершать сделки и решать проблемы с налогообложением. К услугам специалистов уже более 30 лет обращаются как молодые стартапы, так и крупнейшие мировые компании из списка Fortune 500.

Тот факт, что даже в условиях коронавируса гигант рынка привлекает максимальное внимание к блокчейн-технологии, в очередной раз свидетельствует о ее огромном потенциале, который ведущим бизнесменам не стоит недооценивать. Более того, это было первое корпоративное блокчейн-мероприятие такого масштаба, которое проводилось полностью онлайн и транслировалось на YouTube. В ходе трехдневной конференции выступили более 50 приглашенных экспертов, а профессиональная организация процесса наглядно показала, что онлайн-мероприятия ничем не хуже традиционных офлайн-семинаров.

Прилагаем ссылки, если хотите посмотреть конференцию в записи:

День первый

День второй

День третий

Почему публичный блокчейн лучше приватного

Одной из важнейших тем конференции был не просто вопрос использования технологии распределенного реестра в работе бизнес-компаний, а то, каким именно он будет — приватным или публичным. Большинство фирм традиционно даже не рассматривает второй вариант, беспокоясь о конфиденциальности информации. Мысль о том, что крупнейшие мировые предприятия внедрят в работу публичную блокчейн-сеть, часто встречается с большой долей скепсиса и вызывает искреннее изумление у совета директоров компаний из Fortune 500. Как правило, технические специалисты даже побаиваются обмолвиться о каком-либо публичном реестре как о жизнеспособном протоколе при разработке тех или иных решений. Однако специалисты Ernst & Young имеют совершенно иное мнение на этот счет, заверяя, что публичный блокчейн лучше приватного.

По мнению Пола Броди, главного специалиста по блокчейн-инновациям в Ernst & Young, использование общедоступного распределенного реестра является «единственным способом, при котором блокчейны будут выполнять свое истинное обещание перед миром». В своем обращении эксперт призвал инвесторов и руководителей предприятий отдавать предпочтение именно публичным децентрализованным сетям, таким как Ethereum. Почему?

 Закрытый блокчейн, принадлежащий самим компаниям, не является прозрачным и децентрализованным, поэтому он не особо отличается от традиционных способов хранения и передачи данных. Все сервера (ноды) находятся в руках конкретной организации, а значит, информация в блоках в теории может оказаться скомпрометированной, поэтому ее нельзя считать по-настоящему доверенной. Злонамеренные действия ответственных сотрудников могут привести к тому, что они будут способны делать с реестром все, что им захочется. Более того, невозможность полной проверки данных ввиду закрытости блокчейна не сделает фирму прозрачнее в глазах клиентов и инвесторов.

 Если компании будут использовать один общедоступный реестр данных, они смогут с легкостью взаимодействовать с другими компаниями и поставщиками услуг, которые приняли такое же решение. В случае с уникальными блокчейнами это практически невозможно. Тогда как если вы, ваши партнеры, конкуренты, поставщики и покупатели используете одну экосистему, бизнес становится значительно проще, быстрее, выгоднее и прозрачнее.

 Использование уже созданного блокчейна значительно сократит совокупную стоимость владения (TCO, Total Cost of Ownership) системой распределенного реестра по сравнению с использованием приватных блокчейнов. Простыми словами, компаниям не придется тратить деньги на создание и обслуживание собственных систем.

 Компании смогут масштабировать свои нынешние продукты под блокчейн-стандарты, используя уже готовые решения, без необходимости нанимать отделы исследований и разработок, что ускорит процесс имплементации технологии распределенного реестра в работу корпораций.

 Децентрализованные блокчейн-платформы, особенно Ethereum, имеют сильную поддержку со стороны комьюнити, что наглядно видно по релизу тестовой сети Topaz в рамках грядущего обновления до Ethereum 2.0. Надлежащая работа децентрализованных сетей гарантируется огромным количеством майнеров по всему миру, которые обеспечивают защиту транзакций и данных вне пределов централизованных организаций. Сегодня Ethereum — это огромная экосистема конкурирующих поставщиков услуг.

Ernst & Young склоняет предпринимателей к использованию общедоступных сетей, однако, несмотря на все вышеупомянутые преимущества, путь к их массовому принятию в бизнесе может оказаться непростым. Далеко не все компании готовы мириться с «чужими правилами», например, установленными Ethereum или другими децентрализованными сетями, попутно преодолевая страх раскрытия конфиденциальной информации об их активах, личностях, решениях и так далее.

Решение от Ernst & Young и партнеров

Представителей бизнеса по-прежнему интересуют три важных для них вопроса:

 Насколько блокчейн будет полезен при защите данных?

 Как можно использовать общедоступный блокчейн, не нарушая конфиденциальность?

 Каким образом наиболее быстро и эффективно выйти за рамки разговоров о блокчейн-технологии и перейти к ее внедрению?

В качестве ответа на эти вопросы команда EY напомнила, что вместе с авторитетными партнерами готовит некую блокчейн-инновацию — протокол Baseline, решающий главные «боли» предпринимателей относительно публичного блокчейна.

Вместе с EY над протоколом трудятся представители еще тринадцати компаний:

 Microsoft

 ConsenSys

 AMD

 Chainlink

 Core Convergence

 Duke University

 Envision Blockchain

 MakerDAO

 Neocova

 Splunk

 Unibright

 Provide

 W3BCLOUD

Работа над Baseline началась в марте. Цель инициативы — дать возможность компаниям конфиденциально и безопасно осуществлять операции в общедоступных сетях в соответствии со всеми регулятивными нормами. Наибольший вклад в создание протокола вносят Ernst & Young, Microsoft и ConsenSys.

Логотип Baseline. Источник.

По задумке, внедрив «надстройку» Baseline, различные предприятия смогут работать вместе, не раскрывая личных или секретных данных и используя при этом блокчейн Ethereum в качестве эдакого промежуточного ПО. Подробной информации о работе протокола пока еще нет. Однако известно, что для достижения результата фактические данные будут заменяться их криптографическим доказательством с нулевым разглашением.

Другими словами, конфиденциальная информация останется такой же защищенной, как сейчас, в то время как ее подлинность и неизменность будет гарантироваться хэш-значениями в блокчейне Ethereum. Схожий механизм используется в Эстонии на государственном уровне внутри блокчейна KSI, который содержит исключительно «цифровые отпечатки» исходных данных.

Инфографика по Baseline от Unibright. Источник.

Что будет дальше?

Baseline выглядит отличным решением «проблем» публичного блокчейна для бизнес-компаний. Помимо важных партнерств и наличия талантливых технических специалистов потенциальный успех подкрепляется тем, что Ethereum Foundation, ConsenSys и Enterprise Ethereum Alliance (EEA) готовы инвестировать значительные средства и выделять ресурсы для разработки и внедрения протокола.

Тем не менее в глазах представителей бизнеса Baseline имеет существенный недостаток — тесную интеграцию только с одной сетью. В теории, даже закрыв глаза на различные проблемы с газом и регулярную перегруженность, если сеть Ethereum и ее масштабированная версия 2.0 не окажутся успешными и, например, через десять лет станут никому не нужны, то это однозначно негативно скажется на предприятиях, использующих решение Baseline. Было бы гораздо удобнее и безопаснее, если бы протокол умел взаимодействовать с другими блокчейн-сетями, чтобы обеспечить долговечность и избавиться от обязательной привязки к Ethereum. Вполне вероятно, что этого удастся добиться в рамках последующих улучшений проекта.

Ernst & Young уже активно использует блокчейн-технологию в EY OpsChain — сервисе для управления цепями поставок, а также в EY Blockchain Analyzer — аналитическом инструменте для упрощения оплаты криптоналогов. При этом почву для приватных транзакций в публичном блокчейне они пробивают уже давно. Учитывая растущий интерес к технологии распределенного реестра по всему миру и ее доказанную эффективность, есть все основания полагать, что на пути к популяризации децентрализованных сетей у аудиторов все получится. Не стоит ждать, что компании бросят все свои облачные и другие технологии, чтобы полагаться исключительно на блокчейн, но очевидно, что к нему могут «обратиться» для улучшения многочисленных бизнес-процессов.

Ernst & Young всячески продвигают ряд новых технологий, включая квантовые вычисления, инновационные дроны, Интернет вещей, 3D-печать и искусственный интеллект. Однако исходя из слов Джеффа Вонга, директора по инновациям в EY, блокчейн-технология занимает в их сердце особенное место. Это основное направление с самым «взрывоопасным потенциалом».

Аудиторы заслужили «плюсики в карму» от криптосообщества, поскольку продвигают идею использования именно публичных децентрализованных сетей, за которые и ценятся истинные криптовалюты. Очевидно, что для практического использования публичных блокчейнов в реальном бизнесе нужно куда больше, чем просто Baseline. Понадобится набор новых нормативно-правовых баз, много вспомогательного ПО, систем взаимодействия между ними и куча всего прочего. Но самое главное — первые и уверенные шаги в этом направлении уже сделаны, а остальное придет со временем.