«Шелковый путь» (Silk Road) — даркнет-площадка для торговли нелегальными товарами, основанная Россом Ульбрихтом в 2011 году и получившая название в честь караванной дороги — торгового маршрута между Европой и Восточной Азией, проложенного во II веке до н.э. «Шелковый путь» просуществовал 2 года и 8 месяцев: в октябре 2013 года Ульбрихт был арестован ФБР в публичной библиотеке Сан-Франциско в Глен Парк. Сегодня Ульбрихт отбывает пожизненное наказание, а Twitter-аккаунт Free_Ross, собирающий подписи за его освобождение, имеет более 22,000 фолловеров. Как все это произошло, разбирались в нашем материале.

Шелковый путь

Где

Сайт «Шелковый путь» находился в «глубокой сети» (deep web) — части интернета, которая существует «вокруг» доступной всем видимой сети (surface web) и не видна большинству пользователей. Ее контент не индексируется поисковыми системами типа Google, и, по предположению некоторых экспертов, она в сотни раз превышает размеры видимой сети. Доступ к площадке осуществлялся через анонимную сеть Tor, которая скрывала IP-адреса пользователей и обеспечивала неотслеживаемые соединения. Потому, хотя ФБР узнало о существовании площадки через пару месяцев после ее запуска, операция по ее закрытию заняла два года.

Кто и зачем

Основатель маркетплейса — Росс Ульбрихт, который был известен в сети под псевдонимом Dread Pirate Roberts — Ужасный пират Робертс, по имени персонажа романа Уильяма Голдмана «Принцесса-невеста» (и одноименной экранизации).

Росс Ульбрихт родился в Остине, Техас, получил научную степень по физике в Техасском университете и степень магистра инженерии в Государственном университете Пенсильвании. 5 лет работал научным сотрудником. После этого пробовал запустить несколько стартапов, в том числе книжный магазин Good Wagon Books, который продавал подержанные книги и часть средств жертвовал на благотворительность, а непроданные книги отдавал в тюремную библиотеку.

«Я люблю учиться и использовать теоретические конструкты, чтобы лучше понимать мир вокруг меня. Поэтому я изучал физику в колледже и работал научным сотрудником… Моей целью в тот период было расширить границы человеческих знаний. Сейчас мои цели изменились. Я хочу использовать экономическую теорию как средство искоренения принуждения и агрессии среди человечества. Я верю, что, как и рабство, которое было упразднено практически везде, насилие, принуждение и все формы [применения] силы одним человеком по отношению к другому могут закончиться. Самое распространенное и системное применение силы [исходит] от институтов и правительств, и на этом сосредоточены мои сегодняшние усилия. Однако самый лучший способ изменить правительство — это изменить умы управляемых. С этой целью я создаю экономическую симуляцию, чтобы обеспечить людям личный опыт того, каково это — жить в мире без систематического применения силы», — из профиля Росса Ульбрихта на LinkedIn, предположительно — в период создания «Шелкового пути».

Те же либертарианские идеалы, но переработанные временем и тем самым личным опытом, звучат в письме Ульбрихта к судье Кэтрин Форест, которая выносила обвинительный приговор: «Я верил в то время, что люди обладают правом продавать и покупать все что угодно до тех пор, пока не наносят вред другим. Суть Silk Road должна была сводиться к тому, чтобы дать людям свободу принимать самостоятельные решения. Идти к собственному идеалу счастья. Такому, каким они сами его видели».

Правила площадки

Поскольку «Шелковый путь» находился в даркнете (в сети Tor), коммуникация его участников была анонимна. Определенный (на тот момент высший) уровень анонимности обеспечивала и система оплаты в биткоинах. Таким образом, транзакции были бестрастовыми, что было особенно важно при торговле «чувствительными» товарами, которая осуществлялась на площадке. Товары доставлялись покупателям домой в виде обычной, не вызывающей подозрений посылки. Безопасности служила и рейтинговая система: участники сделки могли оценить друг друга по разным критериям.

На «Шелковом пути» осуществлялась преимущественно нелегальная торговля — 340 видов наркотиков составляли 70% оборота. Наряду с ними продавались и легальные товары: книги, ювелирные изделия, порнография.

По задумке Ульбрихта, все товары, предлагавшиеся к продаже на «Шелковом пути», должны были подпадать под категорию «преступлений без жертв». Потому определенные категории товаров были запрещены к продаже правилами самой площадки. Среди них краденые данные банковских карт, персональная информация, заказы убийств, оружие массового поражения, фальшивые деньги и детская порнография.

Однако со временем политика стала все более «гибкой», когда Ульбрихт больше не мог или не хотел следить за соблюдением ранее установленных границ. Так на «Шелковом пути» стала разрешена продажа оружия под предлогом того, что правительство накладывает все более жесткие ограничения, и людям становится все сложнее безопасно его приобрести, что противоречит либертарианской политике площадки. В дальнейшем на платформе появлялось все больше «контрабандных» продуктов.

В это время ФБР...

На установление личности Ульбрихта ушло около 2 лет. Властям требовалось проникнуть в сеть и установить контакт с продавцами и администраторами, ни один из которых не знал настоящего имени Ульбрихта.

В ходе операции ФБР вычислили многих ближайших «партнеров» Ульбрихта и использовали их личности, чтобы восстановить полную картину. Последним пазлом стал простой результат поиска в Google, связавший псевдоним Ульбрихта Dread Pirate Roberts с еще одним ником — altoid: этот аккаунт рекламировал «Шелковый путь» на раннем этапе. Через него удалось отследить биткоин-форум, на котором Ульбрихт оставил свой личный адрес электронной почты.

Ульбрихт был пойман с поличным: в момент ареста в библиотеке Сан-Франциско он был залогинен в системе «Шелкового пути» как администратор и общался от имени Dread Pirate Roberts с агентом ФБР под прикрытием.

Агенты выяснили, что на ноутбуке Ульбрихта хранятся биткоины на десятки миллионов долларов, а еще миллионы — на флэшках, обнаруженных в его квартире. На компьютере также хранился личный журнал Ульбрихта, содержавший доказательства его виновности. В течение нескольких часов после его ареста домен Silk Road был арестован, торговая площадка закрыта.

В ходе расследования ФБР вышли еще на нескольких пользователей площадки. Среди них — Кертис Грин, который был модератором «Шелкового пути» и начал с того, что продавал на платформе поддельные рецепты на лекарства. Узнав о том, что Грин пойман, Ульбрихт испугался, что он станет информатором. Он утвердился в своих подозрениях после того, как узнал, что 20,000 биткоинов ($350,000 на тот момент) пропали с различных аккаунтов и оказались на счете Грина. Тогда он попросил еще одного близкого «партнера» под ником Nob убрать Грина. Но Nob на самом деле был агентом Управления по борьбе с наркотиками по имени Карл Форс. Чтобы больше сблизиться с Ульбрихтом в рамках своего задания, Nob инсценировал убийство Кертиса Грина, взяв за это $40,000. После «убийства» Ульбрихт сожалел о случившемся, но считал, что это было необходимо.

Форс стал одним из двух федеральных агентов, признанных виновными в злоупотреблении служебным положением в ходе расследования дела «Шелкового пути». Он использовал имеющуюся у него информацию о Dread Pirate Roberts для создания альтернативных личностей на форуме «Шелкового пути» и с помощью них вымогал у Ульбрихта деньги в обмен на «инсайдерскую информацию» о ходе расследования ФБР. Впоследствии Форс подписал контракт на $240,000 с 20th Century Fox Film Studios на создание фильма о расследовании, без согласия со стороны Управления по борьбе с наркотиками. В октябре 2015 года Форс был приговорен к 6.5 годам тюрьмы и возмещению убытков в размере $300,000 за вымогательство, отмывание средств и препятствование правосудию.

Что касается Грина, он действительно стал информатором в январе 2013 года, а $350,000 действительно были украдены, но не им. Это преступление совершил агент Секретной службы Шон Бриджес, которому Грин передал доступ к своему аккаунту в рамках сделки. В дальнейшем он украл еще $450,000 с других аккаунтов. Бриджес был арестован в 2015 и приговорен к 71 месяцу тюрьмы по обвинению в отмывании средств. В ноябре 2017 года Бриджес был приговорен к дополнительному заключению сроком на 2 года.

Возвращаясь к Ульбрихту: впоследствии выяснилось, что заказ Грина был не единственной попыткой Ульбрихта нанять киллеров. Например, еще один из заказов был поручен участнику всемирно известного мотоклуба «Ангелы ада»: он должен был убить пользователя, угрожавшего взломать сайт с помощью DDoS-атаки. Всего Ульбрихту вменялось 6 покушений на убийство, но ни одно из них не было включено в итоговый обвинительный акт.

Ульбрихт был осужден на два пожизненных без права на досрочное освобождение. 20 мая 2015 года Федеральный окружной суд Манхэттена признал его виновным в отмывании денег, тайном сговоре, хакерстве и наркоторговле. «Я провела за изучением этого дела более 100 часов. Я обдумывала его у себя в голове снова и снова, со всех возможных сторон. Каким должно быть наказание? Что оно должно означать?.. Я пришла к выводу, что вы не обычный преступник. Вы очень образованный человек. У вас два высших образования, хорошая семья и 98 человек оказались готовы написать мне письма в вашу защиту. И все же вы здесь. И вы преступник. Пусть это слово и звучит для вас жестоко. Даже сегодня... Этот сайт, он был работой вашей жизни. Делом всей вашей жизни. Вы хотели, чтобы он стал вашим наследием. И он им стал», — из обвинительной речи судьи.

После ареста Ульбрихта в октябре 2013 года площадка была перезапущена администраторами «Шелкового пути» как «Шелковый путь 2.0». Она была закрыта ФБР 6 ноября 2014, а ее предполагаемый оператор Блейк Бентал (псевдоним Defcon) арестован.

Цена в долларах

По подсчетам, за время существования площадки оборот на ней составил $1.2 миллиарда в биткоинах, а биткоиновое состояние Ульбрихта на момент ареста равнялось $28 миллионам.

Попытки обжаловать

На протяжении нескольких лет семья Ульбрихта проводит кампанию по обжалованию «варварского приговора к двум пожизненным срокам за ненасильственные преступления» и собирает средства на оплату адвокатов на официальном сайте Free Ross.

В мае 2018 года была отклонена очередная апелляция Ульбрихта по поводу отмены пожизненного наказания: он ссылался на тот факт, что в ходе судебного разбирательства его защита не была осведомлена о делах агентов Форса и Бриджеса. Коллегия из трех судей подтвердила решение о пожизненном заключении, отметив, что при вынесении приговора были приняты во внимание подозрения в покушении на убийство. «Люди справедливо могут не соглашаться и действительно не соглашаются с социальной полезностью жестких приговоров за распространение контролируемых веществ… Очень вероятно, что в какой-то момент в будущем мы будем рассматривать эту политику как трагическую ошибку и выработаем менее карательные и более эффективные методы сокращения частоты и стоимости использования наркотиков… Однако в настоящий момент истории демократически избранные представители народа выбрали запретительную политику, основывающуюся на суровом наказании», — прокомментировала судейская коллегия.

Вскоре после этого, 28 июня, была отклонена еще одна апелляция: новый адвокат Ульбрихта Пол Грант ссылался на пункт 33 уголовно-процессуального права США, позволяющего возобновить дело, если в течение трех лет после вынесения приговора были обнаружены новые обстоятельства дела. Уведомляя об отказе, судья Кэтрин Форрест сообщила, что «пункт 33 не дает права возобновить закрытое дело или начать расследование с целью обнаружения новых доказательств» и отметила, что все доказательства, предъявленные адвокатом Грантом, были известны суду.

Одно из возможных нарушений следствия, которое адвокаты Ульбрихта уже пытались использовать для смягчения или отмены наказания, всплыло в марте, когда Эдвард Сноуден опубликовал секретные документы, согласно которым Агентство национальной безопасности (NSA) отслеживало пользователей биткоина с помощью программы-приманки. Те же документы свидетельствуют, что NSA работало над разоблачением пользователей биткоина за шесть месяцев до ареста Ульбрихта. В суде защита Ульбрихта также утверждала, что история ФБР о том, как они его нашли, не сходится, и что правительство могло проникнуть в серверы «Шелкового пути» с помощью NSA, возможно, незаконно. Суд отклонил эти доводы. Патрик Туми, адвокат в проекте национальной безопасности Американского союза защиты гражданских свобод, сказал, что возникшие документы NSA поднимают важный для правоохранительных органов США вопрос: «Если при расследовании преступлений правительство использует шпионаж NSA — это серьезный довод. Люди, столкнувшиеся с уголовным преследованием, имеют право знать, как правительство получило доказательства, чтобы они могли проверить, были ли правительственные методы законными. Это базовый принцип правовой процедуры».

Петиция, составленная активистами Twitter-аккаунта Free_Ross собрала 100,000 подписей за его освобождение. «Ущипните меня, я, наверное, сплю! 100,000 подписавшихся хотят, чтобы я вышел из тюрьмы! Невероятно видеть такую огромную волну поддержки в первые несколько месяцев после запуска петиции. Наша цель в 500,000 кажется теперь вполне выполнимой. Я не чувствовал столько надежды за все время, что я был заперт, спасибо! Росс» — фото с такой рукописной запиской выложено в Twitter-аккаунте Росса Ульбрихта.

«Шелковый путь» в культуре

История «Шелкового пути» легла в основу документального фильма «Глубокая сеть» (2015) и книги Ника Билтона «Американский вор в законе: эпическая охота на криминального лидера “Шелкового пути”». «Пусть решает рынок, а не правительство», — такое послание Росса приведено в книге.

P.S.

Известно, что Росс диктует свои твиты из тюрьмы, и они, подобно благодарности за собранные подписи, публикуются в его личном Twitter-аккаунте, созданном в июне этого года.

Учитывая его отношения с биткоином, Росс ожидаемо не мог не прокомментировать важную веху в его истории — его десятилетие. DeCenter уже публиковал «поздравления» от других членов сообщества, и теперь приводит перевод поздравительного письма Росса Ульбрихта:

С днем рождения, биткоин!

Биткоину исполнилось десять и, как и многие из нас, я чувствую себя счастливым родителем, [потому что] я наблюдал рост его потенциала в течение этих лет. Хоть я и в тюрьме, я думаю, что я «проживающий отдельно» отец, который не может помочь в воспитании своего ребенка.

Биткоин: Мамочка, когда папочка придет домой?

Мама: Он придет как только сможет, милый.

Биткоин: Почему он ушел от нас, мамочка?

Мама: Я объясню тебе, когда ты повзрослеешь. А теперь беги и играй в блокчейн с другими криптовалютами.

Биткоин как 10-летний ребенок — хорошая аналогия. Технология все еще очень молодая, все еще растет. Она росла как сорняк и проходила через болезненные этапы, но она едва становится подростком и ей еще предстоит каменистый путь подросткового возраста. Это то, через что мы все должны пройти, чтобы стать взрослыми, понять, кто мы, и биткоину — точно так же. В грядущие годы мы увидим, на что способен биткоин, как он будет использоваться и какое влияние он окажет на мир. У меня большие надежды на то, что наш одаренный ребенок превзойдет все ожидания и придет к величию, но он все равно ребенок, которого нужно растить и защищать.

Биткоину нужно, чтобы мы продолжали направлять его с ценностями, на которых он был основан, которые дали ему его потенциал. Мы должны сосредоточиться на децентрализации, приватности и расширении прав и возможностей людей. Мы адвокаты и представители биткоина. Как далеко он пойдет и во что он превратится в решающие грядущие годы, будет зависеть от нас. Эта технология может сделать такие абстракции, как мир и равенство, реальностью. Но это наша задача — воплотить эти идеалы и стать ролевой моделью для растущего биткоин-сообщества и для самого биткоина.

Я с таким нетерпением жду, что произойдет в следующие десять лет с биткоином и всеми его крипто-кузенами. И я просто надеюсь, что я смогу прийти домой и наверстать упущенные годы и показать всем, где на самом деле находится мое сердце.