Отправителем первой реальной транзакции в основной сети Lightning считается один из разработчиков Lightning Алекс Босворт: 27 декабря, вскоре после успешного тестирования протокола, он сообщил о пополнении баланса своего мобильного с помощью Lightning-платежа через сервис Bitrefill. А 20 января пользователь Reddit под ником btc_throwaway1337 рассказал о «первой физической покупке» через Lightning: он приобрел VPN-роутер от провайдера TorGuard, который незадолго до этого объявил о поддержке Lightning-платежей. В феврале к первым пользователям присоединился самый известный покупатель пиццы Ласло Хейниц: в 2010 году он заплатил за пиццу 10,000 BTC, а в этом году приобрел две пиццы через Lightning Network.

Победное шествие Lightning

Сегодня список ритейлеров, принимающих Lightning-платежи, расширился и включает магазины одежды, ювелирных украшений, книг, электроники, кафе и рестораны. Крипто-энтузиаст под ником u/Bitcoin_21 создал сайт, где собраны все сервисы и магазины, использующие Lightning, и пользователи могут самостоятельно пополнять этот список. Интересную реализацию технологии представил пользователь Twitter под ником Lightning KOala: он создал онлайн-доску для граффити Satoshi's Place, и она прекрасно демонстрировала возможности Lightning как решения для микро-платежей, поскольку зарисовать 1 пиксель на этой доске стоит 1 сатоши (0.00000001 биткоина).

А недавно платежный оператор CoinGate запустил пилотную программу, позволив более чем 100 сервисам принимать Lightning-платежи без риска: CoinGate взял на себя обязанности «страховщика» в случае, если средства окажутся утеряны. В программе участвуют онлайн-магазины, предоставляющие самые разнообразные товары и услуги: это VPN-провайдеры и хостинговые сервисы, сайты ставок и товаров для онлайн-игр, сервис аренды лыж и сноубордов, норвежский ресторан, магазин органической еды, магазин деревянных часов и два порно-сайта.

В сети Lightning Network уже функционирует более 11,000 платежных каналов, а в июле исторического максимума достиг объем средств, передаваемых по этим каналам: он впервые превысил 100 биткоинов (примерно $700,000 на тот момент).

Ошибки молодости

Сеть активно развивается не только с пользовательской стороны, но и с технической. Еще в январе разработчики предупреждали первых пользователей о рисках и возможных багах, призывая использовать тестовую сеть. Однако ряд сервисов сознательно предпочли использовать live-версию Lightning, утверждая, что реальная практика — это «лучший способ укрепить» сеть и избавить ее от багов, тогда как тестовая сеть не приносит «того же адреналина».

Одна из неудач настигла сеть в марте, когда «противоборствующий лагерь» сторонников SegWit2x осуществил DDoS-атаку на Lightning Network. По сообщению Босворта, это была не первая подобная атака.

Однако, развиваясь, Lightning вырабатывает защитные механизмы: так, сооснователь Lightning Labs Лаолу Осантокан занимается системой безопасности, которая призвана препятствовать осуществлению мошеннических транзакций. Если злоумышленник пытается провести транзакцию, которая крадет деньги у другого пользователя, у жертвы есть время отразить атаку. Но для этого держатель криптовалюты должен постоянно контролировать свои аккаунты. «Цена масштабируемости — вечная бдительность», — говорит соавтор протокола Lightning Network Тадж Драйджа. И эту функцию Осантокан предлагает передать контролирующим организациям, так называемым «сторожевым башням», которые будут оповещать пользователя в случае угроз. Этот подход не отменяет децентрализацию: пользователь может подключиться к любому количеству сторожевых башен, не полагаясь только на одного «охранника».

Другие опасения разработчиков касаются приватности, централизации, большого объема данных, которые вынуждена хранить сеть, и механизма разрешения споров. Однако различные команды разработчиков активно предлагают решения этих вопросов и некоторые из них, такие как принцип луковицы для маршрутизации платежей, уже внедрены в протокол.

Деньги не главное

Lightning Network находится в стадии становления и со временем будет видоизменяться. И, как становится ясно, одно из таких изменений коснется комиссий в сети. В декабре, впервые пополнив мобильный через Lightning Network, Босворт написал, что транзакция прошла мгновенно и без сбора. Сегодня средняя комиссия в сети Lightning равна примерно одному сатоши за хоп (в хопах измеряется расстояние между нодами Lightning, а платеж в процессе маршрутизации должен пройти несколько нод). Комиссию получают и назначают операторы нод за свой «вклад» в доставку платежа. И Босворт сообщил, что его месячный доход от Lightning Network составляет… $2.

И, хотя это смешная сумма, формирование рынка комиссий является важным этапом развития сети Lightning, и сам Босворт отводит этому большую роль: «Я думаю, для многих людей, даже для заядлых ходлеров, сатоши, заработанные за предоставление роутинга, будут одними из первых биткоинов, которые они заработали за пределами криптотрейдинга. Даже внутри биткоин-экономики у меня было много ситуаций, когда я не мог получить оплату в биткоинах. Нишей заработка может стать одноранговая сеть», — написал Босворт в недавнем твите.

На данный момент в сети Lightning работают 3109 ноды, но стать оператором может далеко не каждый. Чтобы управлять нодой Lightning Network (и получать первый заработок в биткоинах или, вернее, в сатоши), требуется определенный технический опыт и довольно большой объем памяти на устройстве: для маршрутизации Lightning-платежей необходимо загрузить полную ноду биткоина — около 200 Гб данных — и само ПО Lightning.

Запустив свою ноду, пользователь должен обновить настройки в разделе сборов (по умолчанию они равны нулю). Недавно этот функционал был добавлен в одно из популярных ПО Lightning — LND. Теперь там можно определять размер комиссии и отслеживать свой доход. По мнению Босворта, добавление такой опции в LND будет «стимулировать бо́льшую активность [во взимании] сборов».

Эпоха энтузиастов

Одна из возможных причин столь низких комиссий в сети заключается в соревновательном аспекте: чтобы привлечь больше пользователей к своей ноде, то есть чтобы они использовали ее в маршруте своей транзакции, провайдер не может взимать слишком большую комиссию — иначе он будет проигрывать своим менее корыстолюбивым «коллегам». Но даже ноды с самыми низкими сборами не всегда популярны, поскольку многие Lightning-ноды до сих пор вообще не взимают комиссии: вероятнее всего, они принадлежат энтузиастам, которые поддерживают сеть ради интереса к самой технологии Lightning и ее продвижения. Босворт считает, что и его ноду многие обходят, отдавая предпочтение бесплатным альтернативам, а те, кто все же направляет платеж через него, возможно, просто не смогли построить бесплатный маршрут «в обход».

Многие разработчики уверены, что так будет не всегда, и введение комиссий они рассматривают как положительный аспект. «Хочется, чтобы система работала не просто из-за добрых людей. По мере того, как сеть растет и меньшая доля [людей] использует ее из идеологических соображений, комиссии движутся в сторону более экономичных [отношений]», — считает Бен Вусли, разработчик Lightning-кошелька Zap.

По его мнению, даже если сборы останутся минимальными, они могут быть полезны по ряду причин. Во-первых, сети нужна ликвидность. Каждая Lightning-нода несет определенное количество ликвидности: то, сколько средств может быть через нее передано, основывается на том, сколько денег оператор ноды заблокировал в канале. Каналы, имеющие больше средств, будут способны поддерживать более крупные платежи или просто больше платежей. И за подобные «услуги», считает Босворт, нода имеет право взимать комиссию. Кроме того, комиссии «обеспечивают нодам способ поощрять людей использовать их каналы или наоборот», — говорит Вусли.

Босворт отмечает, что отдельные Lightning-платежи, например, обмен одной криптовалюты на другую, более сложные и потому могут быть более затратными с точки зрения комиссий.

Комиссии наоборот

В сети Lightning возможен так называемый «отрицательный сбор», когда не пользователь платит оператору ноды, но сам оператор платит за то, чтобы пользователь выбрал его при прокладывании маршрута своей транзакции. Это полезно в том случае, если в канале заканчиваются средства и оператор хочет привлечь больше входящих транзакций.

Прогнозы на будущее

«Я думаю, что система маршрутизации платежей в итоге придет к [схеме] “я чешу спинку тебе, а ты — мне”», — написал разработчик Lightning под ником ZmnSCPxj, то есть в общих интересах операторы будут оставлять комиссии низкими.

«Это рынок, и потому предсказывать [цены] будет очень трудно», — отмечает Босворт. Многие разработчики считают, что сборы останутся достаточно низкими, поскольку установка ноды и маршрутизация платежей в сети Lightning экономически не затратна. По этой же причине соавторы протокола Lightning Тадж Драйджа и Джозеф Пун в 2016 предсказывали, что комиссии будут «фактически нулевыми».

Вусли считает, что комиссии в сети Lightning будут всегда менее цента, и именно это может помочь биткоину стать рабочей альтернативой Visa и Mastercard. «Кредитные карты взимают около 3%, так что Lightning, возможно, будет на порядок дешевле, чем кредитки», — отметил Вусли.