О стартапе TRON всерьез заговорили после успешно проведенного ICO в сентябре 2017 года, когда ему удалось собрать $70 миллионов в течение всего нескольких дней. Сегодня токен проекта, TRX, торгуется практически на всех основных биржах и стремится в первую десятку криптовалют по капитализации, а основатель TRON Джастин Сан не прекращает называть свой проект скорым сменщиком Ethereum.

TRON

До TRON Джастин Сан был известен как главный представитель проекта Ripple в КНР, а затем как создатель приложения Peiwo для обмена короткими аудиосообщениями, количество зарегистрированных пользователей в которой составляло более 10 миллионов человек. Теперь Peiwo станет первым приложением, которое будет интегрировано с сетью TRON. Между тем Forbes задается вопросом, окажется ли Джастин Сан новым Джеком Ма (основатель интернет-ритейлера Alibaba Group — прим.).

TRON — полностью китайский проект. Основная команда его разработчиков базируется в КНР. TRON был также поддержан китайским капиталом, среди его ключевых инвесторов — основатели автомобилестроительной компании Lifan Миншан Йин и популярной мобильной игры Clash of Kings Биншен Тан, гендиректор Bitmain Джихан Ву, бывший член совета директоров Ripple и инвестор биржи Coinbase Фэнг Ли, и другие. Развивать партнерские отношения TRON также стремится прежде всего с китайским бизнесом.

Существование такой крупной компании в Китае было бы невозможно без покровительства властей, что подтверждает любопытная деталь: Джастин Сан является членом местного отделения Народного политического консультативного совета Китая — совещательного органа при руководстве КНР. И это несмотря на фактический запрет на операции с криптовалютами в Поднебесной.

Лучше Ethereum?

Проект TRON нацелен на создание сети для децентрализованного обмена контентом между пользователями на блокчейне, а также для разработки приложений развлекательного и информационного характера. В девизе компании отражена еще более амбициозная цель — «децентрализация интернета».

TRON постоянно подчеркивает свои преимущества в сравнении с Ethereum. Одним из главных характеристик своей сети TRON называет высокую пропускную способность — 2000 операций в секунду, что выше текущих значений Ethereum (20−25 операций в секунду) и, главное, позволяет развертывать на базе TRON масштабные децентрализованные приложения, что является определяющим качеством для работы с большой аудиторией, например, Facebook.

В начале разработки TRON разделил продукт на несколько уровней разработки: хранилище, ядро и приложение, а в течение нескольких лет планирует, наряду с другими ведущими блокчейн-сетями, внедрить принцип шардинга для операций, что позволит наращивать пропускную способность вместе с расширением сети. Кроме того, TRON не взимает комиссии с транзакций в сети.

Для валидации транзакций TRON использует протокол Delegated Proof-of-Stake (DPoS). TRON выбрал его из соображений более «демократической» организации. Валидаторами в сети TRON выступают 27 «суперпредставителей», выбранных из представителей криптосообщества путем голосования токен-холдерами TRX.

Важный элемент TRON — разработка сторонних децентрализованных приложений на основе смарт-контрактов. Для этого TRON создал собственную виртуальную машину TVM, полностью совместимую с сетью Ethereum, но при этом использующую язык Java, а не Solidity. Среди инструментов разработки, доступных в TVM, — Remix, Truffle и Web3.js.

Хронология событий

Главной интригой остается возможность реализовать все задумки на практике. Дорожная карта проекта расписана до 2027 года, главным событием 2018 года для проекта станет полный запуск собственной блокчейн-сети и всех ее элементов. Пока TRON двигается к реализации этого этапа по плану.

Первую версию кода будущего майннета — Odyssey 2.0 — TRON опубликовал еще в конце декабря. 31 марта, в соответствии с графиком, команда проекта начала тестирование протокола. Тогда технический директор TRON Люсьен Чен повторил ориентир на скорое вытеснение конкурента: «Наша главная цель — оптимизировать мощности и превзойти Ethereum во всех аспектах, включая пропускную способность, доступность и масштабируемость».

В июне стартовал полномасштабный переход TRON с Ethereum на Odyssey 2.0, начавшийся с обмена токенов TRX стандарта ERC-20 на токены собственного протокола. К августу на Odyssey были переведены более 93% всех токенов TRX, оставшаяся масса будет торговаться на биржах Binance и Gate.io до окончания перехода на новый стандарт, а затем последние токены будут сожжены.

25 июня состоялся официальный релиз сети TRON, который в компании называют не иначе как «День независимости». В тот день был запущен генезис-блок сети. Спустя месяц началась кампания по выбору «суперпредставителей», которые станут валидаторами сети. 31 июля состоялся бета-релиз TVM. Ее официальная версия будет запущена 30 августа, вместе с окончанием процесса запуска майннета. Также 31 июля начал работу официальный кошелек проекта TronWallet.

Другими целями для TRON в 2018 году, по словам Джастина Сана, станут повышение пропускной способности сети до 10,000 операций в секунду, начало работы первых приложений в сети TRON и запуск собственного блокчейн-браузера.

Приобретение BitTorrent

Главным событием для TRON с точки зрения развития бизнеса стало приобретение сети peer-to-peer BitTorrent. Стороны не раскрыли стоимость сделки, но, по данным TechCrunch, она составила $126 миллионов. В заявлении Сана по поводу события говорится о том, что в сети зарегистрировано «более 1 миллиарда пользователей из 138 стран», на официальном сайте BitTorrent указано, что ежемесячно программой пользуются «более 120 миллионов пользователей».

Джастин Сан заявил, что покупка BitTorrent нацелена на создание «крупнейшей децентрализованной экосистемы». Он также анонсировал начало работы над секретным проектом «Атлас», позднее объяснив, что его цель — соединить сети TRON и BitTorrent, над чем будет трудиться команда разработчиков в США.

Порно и туалеты

TRON известен гиперактивностью на информационном поле, которое не всегда положительно сказывается на проекте.

Так, в январе Джастин Сан подвергся критике за то, что громко анонсировал в своем микроблоге партнерство с компанией Baofeng, которую назвал «китайским Netflix». Однако потом выяснилось, что сотрудничать TRON планирует лишь с подразделением Baofeng, а саму компанию сравнивать с Netflix некорректно, поскольку она не производит видеоконтент.

Другой хайповой новостью стало объявление крупнейшего порносайта PornHub о внедрении опции оплаты премиум-подписки с помощью нескольких криптовалют, среди которых оказался и TRX. Некоторые восприняли эту новость скептически, в то время как портал Global Coin Report назвал событие «проникновением токена TRX в индустрию» и высказал предположение о том, что контент PornHub в будущем может распространяться по сети TRON, поддержанной P2P-сетью BitTorrent. Это предположение подтвердил и Сан, который заявил, что партнерство с PornHub принесет «дополнительные сценарии применения технологий TRON».

Откровенно провальным стало заявление TRON о сотрудничестве с китайским производителем мобильных унитазов Moshroom по созданию «туалета на блокчейне». Некоторые издания сразу поспешили пошутить про новое значение термина «шиткоин».

Плагиат, уязвимость и конфликт интересов

Обвинения в плагиате ударили по проекту TRON сильнее, чем неудачные попытки хайпануть.

В начале января Хуан Бенет, основатель и гендиректор Protocol Labs, обвинил TRON в копировании white paper проектов IPFS и Filecoin, подкрепив свое заявление подробными скриншотами со сравненимяи. Джастин Сан объяснил отсутствие ссылок в документе TRON ошибками его перевода с китайского на английский.

19 июня организация Digital Asset Research (DAR) выпустила пост, где отметила, что в декабре 2017 года TRON уличили в нарушении лицензии свободного программного обеспечения GNU Lesser General Public License 3.0 (LGPL), так как программа Java-Tron была создана из библиотеки EthereumJ. На этом фоне объяснения Сана о «трудностях перевода» выглядят уже совсем не убедительными.

Хотя несколько строчек кода были потом исправлены в соответствии с LGPL, в компании заявили, что юридические проблемы «померкнут» перед уязвимостью TRON из-за использования кода библиотеки EthereumJ, которая известна ненадежностью и багами.

Кроме того, в DAR были уверены, что TRON столкнется с проблемами при релизе сети, так как ее TVM — копия виртуальной машины Ethereum. Ее отличие состоит в использовании консенсуса DPoS, который был разработан для применения в других архитектурах. Вместе с тем неизвестно о каких-либо проблемах с работой Odyssey после запуска сети 25 июня.

Порцию критики в адрес проекта щедро преподносит главный и пока не достижимый конкурент проекта — Ethereum. Виталик Бутерин не упускает момента отпустить в адрес очередного твита Джастина Сана саркастическую шутку и уверенно записывает TRON в список «скама».

Кроме того, по словам DAR, токены TRX стандарта ERC-20 имели одну из самых высоких степеней концентрации собственности среди крупнейших токенов данного стандарта (и вряд ли это изменилось с внедрением токенов нового формата). К этому добавляется недовольство тем фактом, что Джастин Сан был избран «суперпредставителем» сети TRON спустя всего день после выставления своей кандидатуры.

Хотя обвинения в плагиате нанесли репутационный ущерб TRON, они не оказали существенного влияния на работу компании. Китай давно известен копированием чужих разработок, что не мешает предприятиям из Поднебесной развиваться и занимать лидирующие позиции в разных отраслях мировой экономики.