В 2014 году автор Bitcoin Magazine и один из ранних биткоин-энтузиастов Кевин Круз на месяц полностью отказался от фиата. За это время он столкнулся и со многими бытовыми вопросами, вроде оплаты мобильной связи и еды, и поразмышлял о магии биткоина, который, как джинн в «Аладдине», позволил ему осуществить то, что раньше казалось нереальным. DeCenter по стопам Круза отправился в 2014 год, а затем — и в диснеевский мир.

2014

2014 год стал сложным годом для биткоина, в течение которого первая криптовалюта упала в 3 раза — с январского максимума в $960 до декабрьских $310. В частности, это был год потрясения, связанного с главной на тот момент биткоин-биржей Mt.Gox. Хакерская атака на гиганта, унесшая $350 миллионов, подорвала доверие к крипто-пространству. При этом до конца июля цена стойко пыталась восстановиться, периодически превышая отметку в $600. Несмотря на длившуюся весь февраль сумятицу вокруг Mt.Gox, 2014 можно назвать и годом бума, одной из первых волн широкого принятия и постепенного перетекания криптовалюты от гиков и самых рисковых инвесторов к реальному применению.

Основные вехи:

 Компания-разработчик игр Zynga объявила о тестировании биткоина для оплаты внутриигровых активов для 7 онлайн-игр.

 Несколько отелей и казино в Лас-Вегасе, включая The D Las Vegas Casino Hotel и Golden Gate Hotel & Casino, стали принимать к оплате биткоин.

 Среди ритейлеров оплату в биткоине стали поддерживать TigerDirect, Newegg, Dell и Overstock. В декабре Microsoft начал принимать биткоины за игры для Xbox и ПО Windows.

 Биткоин «заключил» первую спортивную сделку: платежный сервис, принимающий биткоины, BitPay, стал спонсором ежегодного футбольного кубка Gasparilla Bowl, проходящего в американском Сент-Питерсберге. Билеты на игру тоже можно было приобрести за биткоины.

 Трейдинговая площадка TeraExchange получила одобрение Комиссии по торговле товарными фьючерсами США (CFTC) на листинг розничных своп-контрактов (вид финансового инструмента), основанных на цене биткоина. Это событие стало первым случаем, когда американский регулятор одобрил финансовый продукт, связанный с биткоином.

Современный Аладдин

Именно на это время пришелся эксперимент Кевина Круза под названием «прожить месяц на биткоины». DeCenter подготовил адаптацию материала, в котором крипто-энтузиаст описывает свой опыт. Далее — со слов Круза.

Я зарабатываю тем, что пишу, и иногда мне платят в биткоинах. Я понимаю, что мне платят в валюте, которая не достигла массового распространения, но я продолжаю собирать биткоины, чтобы посмотреть, что будет.

В прошлом месяце, когда я поздно ночью писал рецензию на книгу, мне позвонили с неизвестного номера. Это был парень по имени Кирил Хури из биткоин-компании Brawker (прекратила деятельность в 2015. — DeCenter).

Он предложил то, от чего у меня снесло крышу: он помогает мне жить исключительно на биткоины в течение месяца. Я должен был быть его подопытным кроликом.

Brawker позволяет людям покупать и продавать биткоины, связывая владельца биткоинов с владельцем кредитной карты. Владелец кредитки платит за товары и услуги и в обмен получает биткоины. На практике это платформа для покупки биткоинов.

Я не знал, где я буду их тратить и чем закончится это путешествие, но я согласился. Это была возможность, которой я не мог не воспользоваться. Настало время для небольшого волшебства.

Большинство вещей в этом путешествии я покупал через Brawker, и я указал случаи, в которых я использовал другой метод.

Неделя 1

Я жил в квартире моей тети в Нью-Йорке и не оплачивал аренду или электричество, и ездил на общественном транспорте (то есть не оплачивал бензин).

Первым делом я занялся оплатой телефона. В интернете я купил пополняемую сим-карту от своего оператора. Для этого я разместил ордер на Brawker, и кто-то его выполнил. В течение часа я получил пин-код по email и оплатил мобильную связь.

Следующим шагом была еда. Я купил подарочную карту в Whole Foods и заполнил весь холодильник органической едой.

Одна из больших ошибок, которые я совершил в жизни, — я пошел в колледж, не зная, что я хотел изучать. Все, что я вынес из этого, был кредит. Это ошибка, за которую я расплачиваюсь до сих пор. По первым числам каждого месяца с моего счета списываются деньги. Но в этот раз я осуществил кредитный платеж немного другим способом. Через Brawker я переслал кому-то биткоин, и они перевели деньги Sallie Mae (компания, выдающая образовательные кредиты. — DeCenter) со своей кредитки.

Так я разобрался со всеми ежемесячными платежами. У меня все еще осталось приличное количество денег после выплаты кредита, и я решил проявить творческий подход.

Я всегда любил создавать музыку. К счастью, мы живем в век, когда можно делать качественный звук с помощью небольших мобильных устройств. Я купил MIDI-клавиатуру и стал сочинять.

Еще одной моей мечтой было иметь ферму. Месяц назад, во время поездки, я был на ферме своего друга в Анн-Арборе, Мичиган, которая работает на биткоинах. Эта ферма — первая в своем роде. Пока я был там, идея взять землю в аренду за биткоины казалась мне нереальной. [Но сейчас] у меня были биткоины, и я решил это сделать. И теперь о моем урожае заботятся садоводы.

Через несколько дней, сидя вечером в интернете, я нашел в Нью-Йорке стоматолога, который принимает биткоины. Я записался на прием на базовую чистку. Когда я пришел к ней в офис, она быстро начала чистку. И вдруг, через несколько минут, она сказала, что беспокоится за меня. «Что случилось, доктор? — спросил я. — У меня выпадает зуб?» «Нет, но ваши зубы мудрости надо удалить, они растут вбок».

Вспоминая ужасающие истории моих друзей, которые удаляли зубы мудрости, я вежливо отказался от их удаления. Она окончила чистку, и я оплатил процедуру с помощью биткоин-кошелька в моем смартфоне, просканировав QR-код, который мне дали на листке бумаги, и введя долларовую сумму. Я нажал «подтвердить» и ушел.

После чистки зубов у меня была улыбка на миллион долларов. Следующим вечером, по пути на крипто-митап, я встретил красивую девушку на улицах Нью-Йорка. Я спешил, чтобы успеть на свою встречу, но нам удалось коротко поговорить, и я взял у нее email. Несколько дней мы переписывались и узнавали друг о друге, после чего мы пошли на свидание в итальянский ресторан Aperitivo.

Мы улыбались, были интересные разговоры, хорошее вино и великолепная кухня за столиком с горящей свечой. Когда мы закончили есть, я достал смартфон.

Я открыл биткоин-кошелек и просканировал QR-код с мобильного телефона сотрудника. Я нажал «подтвердить» на своем телефоне и заплатил за еду, оставив щедрые чаевые. Другой посетитель, который видел этот впечатляющий процесс оплаты счета, сказал, что он не поверит, что биткоин реален, пока не будет видеть больше людей, пользующихся им, как я. Это было хорошее замечание.

Я оставил свою спутницу на остановке и поцеловал ее на прощание.

Неделя 2

Спустя неделю эксперимента я начал замечать, что мой дополнительный доход начал вызывать прибавку в весе. Частые подходы к моему заполненному холодильнику добавили мне несколько фунтов.

Я захотел позаниматься йогой. Поискав в интернете, я нашел студию Bikram Yoga, недалеко от моего дома в Гарлеме. На следующей неделе я каждый день проводил по 90 минут в день в жаркой комнате, принимая сложные позиции и пропотевая.

Неделя 3

Будучи простым парнем и уже изрядно себя побаловав, я не мог придумать ничего нового.

Я думал обо всем: от посещения тира до скайдайвинга. Я продолжал думать о визите к стоматологу. «Что будет хуже? — спрашивал я сам себя. — Неудачное удаление зубов или растущие в бок коренные зубы, которые могут сдвинуть все мои остальные зубы?».

После недолгого обдумывания я записался на прием к стоматологу, и мне удалили зубы мудрости. Я пожалел о своем решении сразу же. Хотя хирург, казалось, делал все правильно, боль была мучительная. Вскоре после этого мои щеки раздулись, и я ощущал ужасный дискомфорт (я выяснил, что биткоины не покроют выписанные обезболивающие, от которых мне пришлось отказаться).

Я был крайне раздражен, и все по вине биткоина. Казалось, что я подписался на особый вид психологической пытки. Всю неделю я не мог есть никакую еду, которая была у меня в холодильнике, и посещать занятия по йоге. Учитывая мое раздувшееся лицо, я отказался от идеи звать еще кого-то на свидание.

Прогуливаясь по Times Square, я увидел сверкающую рекламу мюзикла «Аладдин» на Бродвее. Странный импульс подсказал мне, что я должен его посмотреть, и я купил билет. Шоу было незабываемым. Я был поражен, что такие талантливые люди могли объединиться, чтобы создать такой невероятный спектакль.

В тот вечер я вернулся довольно поздно. Я очень вымотался. Лежа в кровати, я получил email от Джереми Гарднера, исполнительного директора College Cryptocurrency Network (сейчас — Blockchain Education Network. — DeCenter). Всегда готовый к чему-то интересному, я сразу же открыл письмо. «Привет К. Круз, — писал он. — Я завтра провожу первую в Диснейворлде биткоин-конференцию под названием “Монеты в королевстве”, и у меня есть для тебя билет. Заглядывай».

Есть и более плохие способы потратить биткоины, чем запланированная в последний момент поездка в Орландо. Поэтому я забронировал билет на самолет и полетел через скопление кучевых облаков в Диснейворлд, чтобы провести неделю в моем родном штате.

И там я вдруг понял. Я подпрыгнул. «Это биткоин! Он особенный из-за сообщества, которое его создало!». Огромная часть биткоина, которая упускается из вида, — это сетевой эффект. СМИ постоянно сообщают о неудачах централизованных биткоин-бирж, арестах наркоторговцев и понци-схемах, игнорируя тот факт, что люди объединились благодаря этой компьютерной программе и могут использовать свой потенциал, чтобы попытаться изменить финансовый ландшафт мира. Это беспрецедентный финансовый феномен.

Неделя 4

На конференции я проводил время, слушая потрясающих спикеров и принимая участие в заставляющих задуматься разговорах. Кроме того, я наслаждался такос в баре у бассейна. Но куда бы я ни пошел, я не мог не думать об Аладдине.

Это заставило меня задуматься над его историей. Это мальчик, родившийся бедным, но умным, и нашедший исполняющего желания джинна, который перевернул его жизнь. Загадывая получить вещи, которые, как он думал, сделают его счастливым, он освобождает себя из порочного круга бедности, в котором он всегда существовал. Аладдин напоминает мне, как эта технология, которую все вокруг меня обсуждают, — биткоин — позволила мне сделать то же самое, что сделал диснеевский персонаж.

Если «деньги», как их ни определяй, — это подтверждаемая запись, которая может обмениваться на товары и услуги, то биткоин определенно является настоящими деньгами. Но, парадоксальным образом, я считаю, что биткоин — нечто большее. Нечто магическое.

Магия этой технологии заключается в возможностях, которые она предоставляет, и в том, что она решает множество проблем. Возможность писать о ней обеспечила мне альтернативный доход, и все, что мне нужно, — это интернет. По моему личному опыту, биткоин сделал больше, нежели просто оплатил товары и услуги. Как и сама магия любви, он привел и к огромному наслаждению, и к огромной боли. Он позволил мне приобретать вещи, о которых я только мечтал три года назад, когда мне казалось, что у меня ничего нет.

Отдельная благодарность классным ребятам из Brawker за то, что они помогли мне в моем уникальном месячном биткоин-путешествии. Их щедрость позволила мне узнать, каково это — иметь личного джинна, который использовал биткоины, чтобы исполнять мои желания, независимо от того, принимали в магазине биткоины или нет. Исключительная возможность, которую предоставил Brawker с помощью биткоина, открыла двери для еще более невероятных возможностей, ценного опыта, и с тех пор забросила меня во многие города по всему миру.

Да, у биткоина как валюты есть проблема волатильности. На данный момент его нельзя назвать самым простым в использовании. Но факт в том, что он все равно является первым изобретением в своем роде и имеет ценность как достижение (1 BTC="350" USD в момент, когда я это пишу). Сервисы наподобие Brawker делают его повседневное использование реальным.

Иногда размышления о биткоине приводят меня к грезам о глазах красивой женщины, с которой я был на свидании, вкусной еде, которой я наслаждался, перелетах и проделанной работе. А когда я просыпаюсь и думаю, что все это был сон, я просто смотрю в зеркало в ванне и широко открываю рот. Зубов мудрости нет.

Но в основном, когда я думаю о биткоине, я думаю о возможностях. Я представляю технологические инновации, к которым он приведет. Я представляю взрывной рост, который он вызовет в сломанной финансовой системе. И я знаю, что хотя и не все могут иметь биткоин-джиннов, которые позволяют исполнять их фантазии, эта технология может оказать положительное влияние на мир. И она может всем нравиться.

Я успешно смог жить на биткоины. Я изменил свою жизнь, и, надеюсь, помог взглянуть на то, как эта технология работает в реальном мире. Спойлер: иногда это как волшебство.